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800萬噸海廢害百萬生物亡 研究:磷蝦可消化「塑膠微粒」 

南極磷蝦是許多動物的主食。(圖/翻攝自維基百科)

▲海洋救星!磷蝦可消化塑膠微粒。(圖/翻攝自維基百科)

國際中心/綜合報導

澳洲格里菲斯大學於9日在「自然通訊」期刊,發表的最新研究發現,「磷蝦」能消化海中「5毫米以下的塑膠微粒(microplastic)」,經分解後再排出較小的「奈米塑膠(nanoplastic)」。研究人員也表示,磷蝦將分解的塑膠微粒排出體外後,體積會減少78%,甚至94%。

綜合外媒報導,格里菲斯大學於澳洲南極局(ADD)磷蝦水族館在研究中發現,他們檢視了「去角質凝膠」等化妝品中的塑膠微粒,對海洋有毒害的影響。研究人員對磷蝦餵食「全新塑膠」,由於塑膠在海洋中已分解,且更脆弱,所以更能輕易分解;但當更小有機物無法消化含塑膠排泄物時,毒物可能到食物鏈下層。

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據了解,每年至少有800萬噸的塑膠汙染海洋,這導致100多萬隻海鳥、10萬多隻哺乳類及數以不計的魚類死亡。對此,聯合國秘書長表示,若是我們沒有任何作為的話,2050年海洋裡的塑膠含量將會高過魚類。

研究作者道森(Amanda Dawson)表示,這項研究結果令她相當吃驚,長時間的重複測試後,才確定這發現。研究共同作者、澳洲南極局生物學家川口博士(So Kawaguchi)也表示,「這是科學家們首次研究磷蝦消化後的塑膠微粒;擁有與磷蝦相近消化系統的『浮游動物』,亦可分解塑微粒」。

磷蝦是一種類似蝦的海洋無脊椎動物,是接近食物鏈最底部的關鍵物種,不過仍不算最底部,因為牠們會進食浮游植物和一些比牠們更小的浮游動物。

關鍵字: 磷蝦塑膠微粒海洋生態汙染紐澳要聞

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