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紅衣隊伍穿梭在泰晤士河上 英國皇室年度天鵝普查 

▲英國皇室年度數天鵝儀式。(圖/路透社)

▲英國皇室年度數天鵝儀式成野生動物保育的一環。(圖/路透社)

記者徐溱謐/綜合報導

英國皇室年度「數天鵝」儀式已有800年歷史,今年度的儀式16日在英格蘭南部的泰晤士河上展開。每年清點天鵝的活動至少會持續5天。2009年時,英國女王伊莉莎白二世還親自加入數天鵝的行列。由於野生天鵝受射殺和環境污染等威脅,原本為了保護皇室資產的儀式,如今成了野生動物保育的一環。

12世紀時,疣鼻天鵝是皇室宴會上的美味佳餚,為了避免天鵝被民眾們捕獵殆盡,皇室向全國宣布國內的天鵝都是皇室的財產,不得任意捕殺,因此每年都舉行「數天鵝」儀式來清點天鵝數量。如今,英國人已經不再吃天鵝,「數天鵝」成了保護野生動物的儀式。

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▲英國皇室年度數天鵝儀式。(圖/路透社)

▲英國皇室年度數天鵝儀式。(圖/路透社)

2009年時,英國女王「御駕親征」和數天鵝團隊一起到泰晤士河上,象徵性地乘船溯流5.6英里,就結束了紀念活動,但對於工作團隊來說,這是他們每年都要認真完成的任務。

泰吾士河上有一群人穿著印有皇家標誌的紅色襯衫,正在來回巡邏、捕捉新生的天鵝做標記後釋放。穿著鑲有金色刺繡的紅色西裝外套的他,是今年「天鵝標記」的總指揮巴柏(David Barber)。

▲英國皇室年度數天鵝儀式。(圖/路透社)

▲今年「天鵝標記」的總指揮巴柏(David Barber)。(圖/路透社)

巴柏說,「依據英國法律規定,伊莉莎白女王擁有所有在開放水域中游泳的天鵝,但她主要只在泰吾士河上行使這個權力。」有些學校老師帶著學生們到河岸邊,近距離觀看天鵝們被戴上有識別號碼的腳環。「我們正在進行天鵝保育以及教育」,他說。

數天鵝除了清點數量外,也要幫天鵝健康檢查。在1980年代時,就曾因泰晤士河流域的鉛汙染事件,造成河上的天鵝大量死亡、數量驟減,相關單位便依照當年度的數天鵝報告,禁止類似的汙染行為,讓天鵝的數量能夠恢復。

▲英國皇室年度數天鵝儀式。(圖/路透社)

▲除了清點數量外,也幫天鵝做簡單的體檢。(圖/路透社)

因為英國的天鵝都是女王的資產,一般民眾是不能豢養天鵝的。過去曾有一個5歲的女童辛普森(Lyndsay Simpson)想要養天鵝當寵物,寫信給英國女王想要「借」一隻天鵝,女王收到這樣的童言童語,竟真的回信給她。

女王在信中解釋,「不是所有的天鵝都歸女王擁有,女王只擁有泰晤士河的天鵝。」還隨信送她一本「皇家天鵝」的小冊子,裡頭記載著皇室每年舉行一次的「數天鵝」儀式,希望能讓辛普森學習到更多關於天鵝的知識。

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關鍵字: 英國皇室伊莉莎白女王數天鵝儀式泰晤士河白金漢宮

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