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鮮紅「無頭海怪」現身南極!12根透明管足奇妙蠕動 科學家看傻

▲▼澳洲科學家拍到無頭海怪。(圖/澳洲環境局網站)

▲澳洲科學家拍到無頭海怪。(圖/澳洲環境局網站)

記者錢玉紘/綜合報導

澳洲研究人員日前在南極洲東部海中拍到長相奇特「無頭雞海怪」,這種生物非常的罕見,全身呈現紅色半透明狀,連移動方式都很奇特,發現的科學家們也都是第一次見到。科學家指出,這個發現除了可以更了解「無頭雞海怪」這個神祕生物,更能幫助研究氣候變遷對海洋生態的影響。

「無頭雞海怪」(headless chicken sea monster)的學名為浮游海參(Enypniastes eximia),隸屬於澳洲政府的科學計畫團隊「澳洲南極分部」(Australian Antarctic Division)在距離澳洲西南角大約4000公里的南冰洋中發現牠的蹤跡,團隊領導人魏斯佛(Dirk Welsford)介紹道,「無頭雞海怪」長得像是要把雞放進烤箱前的樣子,才有這麼特別的稱號。

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影片中可以看到,浮游海參正用非常奇特的方式移動著,前方有長得像紗布的一片網,這個東西由12根圓錐形管足組成,讓牠游泳的時候可以有足夠的浮力,牠的身體的身體呈現半透明圓筒狀,,另外在背後還有兩片長方形的面紗,功能是幫助游泳時轉向。一般來說,浮游海參平均身長約為10吋(25.4公分),年幼的時候是紫色,成年則轉變為深棕紅色或赤紅色。

浮游海參長相跟一般的海參不太一樣,還可以幫助過濾海底的有機物。魏斯佛博士提到,他們利用特殊設計相機,靠著釣魚線放到大約3公里的深海中拍攝,才捕捉到這個珍貴畫面,大家一開始不知道這到底是什麼生物,因為所有人都是第一次看到。

魏斯佛表示,這個發現也相當有研究價值,因為過去從未在這麼南邊的地方發現過浮游海參,如此一來,可以幫助科學家更加了解這種生物的分布,以及可能如何受到氣候變遷影響。魏斯佛的團隊計畫旨在探討商業捕撈作業對於敏感海洋生態系統的影響,尤其針對南極齒魚(Antarctic toothfish )和巴塔哥尼亞齒魚(Patagonian toothfish)。

浮游海參首次被發現是1984年,科學家在巴哈馬大阿巴科島(Great Abaco Island)拍到牠的蹤跡,上一次已經是去年,科學家在墨西哥灣附近拍到。

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