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顛覆貓咪送獵物迷思:因為飼主是「沒用的獵人」

記者林育綾/綜合報導

為什麼有些貓咪會將剛捕到的老鼠、小鳥、蟑螂…等小獵物送給主人呢?坊間流傳的說法是「報恩」、「奉獻祭品」;但實際上在貓咪的眼中,卻是把飼主看作「毫無指望的獵人」,也可以說是把你當成牠的家人(幼貓)看待,因此送獵物的行為等於「示範給你看如何打獵」。


▲貓咪把飼主看成「沒指望的獵人」,因此抓獵物回去送給人類。(圖/SHUTTERSTOCK

根據動物行為學家Desmond Morris 在《Catwatching》(貓咪學問大)一書中解釋,貓咪將剛捕到的小獵物待回家獻給飼主,其實是因為牠們認為主人是「毫無指望的獵人」。這行為通常發生在「已結紮的母貓」身上,因為牠們沒有自己的幼貓,所以把這樣的行為,轉向對待人類伴侶。

Desmond Morris 說,自然環境下的大貓,會循序漸進地讓牠們正在照顧的幼貓認識獵物。剛開始會先將獵物殺死,但不會馬上吃掉,而是帶回去後在幼貓們面前吃給牠們看。下一回則是把獵物帶回來,玩弄一下再吃掉,藉此讓幼貓們觀察牠如何用爪子對付獵物。第三階段則是把獵物留給幼貓吃。等到小貓們再長大一些,會直接在牠們面前獵捕,讓牠們定睛學習。未來小貓會加入獵捕行動,然後試著自己狩獵。

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▲貓咪送獵物給主人,是出於「照顧者」的慷慨心態。(圖/SHUTTERSTOCK

不過被人類豢養的母貓,若是沒有自己的小貓,也沒有把人類當成母親;而是當作「家人」時,就有可能將這樣教導狩獵的行為轉嫁到飼主的身上,也就是出於「照顧者」的慷慨心態。通常人類收到這類齧齒類動物、半死不活的小鳥等,往往是嚇得半死,甚至會對貓咪破口大罵;但貓咪明明是出於好意,如果這樣對待牠,很可能讓牠因此變得更不理解人類朋友。

因此Desmond Morris建議,當人類收到貓咪送的獵物時,正確的回應應該是:一邊讚美牠、撫摸牠,一邊將獵物拿走,然後趁牠不注意時趕快丟掉。


▲好心的愛貓人卡輪收到街貓「小球」送的死班鳩,雙腳腿軟一邊念佛經一邊掃羽毛。小球則在旁邊打滾撒嬌,讓他心情五味雜陳。(圖/方泥卡輪提供)

關鍵字: 貓的報恩

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