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科學家全驚呆!柬埔寨違法象牙飾品 驚見「猛瑪象DNA」


▲ 1萬年前滅絕的猛瑪象的DNA,竟然出現在柬埔寨象牙製品中。(圖/翻攝自WildGenes官網)

國際中心/綜合報導

為了打擊柬埔寨猖獗的象牙走私行為,動保團體日前特別出動研究團隊,到當地進行違法象牙製品的去氧核糖核酸(DNA)檢測,以找出這些象牙的源頭,沒想到竟然在當地市場販售的象牙製品中,檢驗到早已在1萬年前滅絕的猛瑪象的DNA。消息一出讓科學家們都感到相當震驚。

據《獨立報》報導,負責進行這次檢測計畫的,是總部設立於蘇格蘭愛丁堡動物園的野生動物保護組織「WildGenes」。實驗室經理鮑爾(Alex Ball)透露,雖然他們過去早就知道有用「猛瑪象牙」所做的商品在仿間販賣,但是真正驗出猛瑪象的DNA時,整個團隊還是感到相當驚訝,特別在整個研究的初步階段,就已經在柬埔寨這樣一個熱帶國家找到了DNA。

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據了解,雖然英國去年就已經通過新法,除了極少數的骨董與樂器之外,將全面禁止所有象牙製品的販售。不過由於猛瑪象很早之前就已經在地球失去了蹤跡,因此不屬於國際貿易相關法規的規範內容。

▲猛瑪象早在1萬年前滅絕,不屬於國際貿易法規「禁止販售」的名單內。(圖/翻攝自Facebook/Dinosaurs titans of past time)

鮑爾表示,這次的發現對於現存象群的數目而言,到底能帶來什麼樣的意義與影響,目前還沒辦法斷言,「總而言之,我們會繼續進行下一步的研究,並使用遺傳學來確定象牙的來源。另外,我們也正與柬埔寨的合作夥伴一起培訓員工,訓練他們一同展開大象的保護工作。」

鮑爾也提到,在全球每年約有超過3萬頭大象被人類殘忍殺害,牠們的象牙被割下,非法販售到各地,其中又以柬埔寨的情況最為嚴重,而且呈現逐步上升趨勢,希望能盡快透過追查象牙的來源,找到走私的秘密路線,最終成功攔截,將這樣的犯罪團隊繩之以法。

▼每年約有超過3萬頭大象被人殺害,象牙也被割下到各地販售。(圖/達志影像/美聯社)

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關鍵字: 猛瑪象DNA柬埔寨WildGenes東南亞要聞

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