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動物自認照顧人類是使命 李瑾倫:最放不下飼主未照顧好自己

圖文/鏡週刊

在李瑾倫的繪本世界裡,動物跟人一樣擁有喜怒哀樂,天天上演無窮的內心戲。所謂「寵物」在她眼中,並不是供人取樂的玩物,而是有緣相伴的生命,可以感同身受,懂得愛與尊重。她尤其不捨被人遺棄的老狗和老貓,從牠們身上,清楚看見了走到生命盡頭的坦然不懼。

從27歲擁有第一隻狗開始,其後二十幾年,她陪伴不計其數的貓狗經歷生老病死,猶如白髮人送黑髮人。該如何撫平悲慟?她說:「如果人本身擁有了愛,絕不會因動物離去而消失,最好的方法是再養一隻,重新喚醒愛的能力。」這不單純是一個喜愛動物人士的故事,而是一個被許多動物所寵愛之人的故事。

3年半前,李瑾倫養了17年、名叫「捲捲」的中型米克斯犬,年老體衰,恐怕不久於世。她找來動物溝通師,問牠:「如果靈魂離開了軀體,怎麼辦?」她忌說死,牠卻瀟灑回答:「本來就會走啊,身體不好用了。」又問:臨終想在醫院還是回家?「牠說牠要回來,才能把禮物送給我,我問是什麼禮物?牠說一定要守在媽媽身邊,給我愛與勇氣。」話說一半,她就哽咽。
李瑾倫用畫筆記錄愛犬Paw的樣貌。(李瑾倫提供)

溫暖畫風 動物當主角

「那時候我已經恢復單身,一個人住,溝通師完全不知道狀況。我問牠有沒有話要跟媽媽說?牠說:『希望媽媽可以被照顧好。』我好驚訝,原來所有的事,狗跟貓都看在眼裡。」她一襲白襯衫,留著清湯掛麵的髮型,2隻眼睛偌大晶亮,無辜小狗般藏不住心事。

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54歲的李瑾倫是知名繪本作家,在台出版了20部繪本、3部散文集,同時也是第一位與英國知名出版社Walker Books合作的亞洲創作者,作品被翻譯成英、日、韓、荷、德等外語。今年5月,繪本《呼喚我的貓》入選英國圖書信託基金會(Booktrust)「3到5歲保證閱讀好書」和「每日一書」推薦書單。她亦曾3度入選「中時開卷年度十大兒童好書」「紐約年度作家插畫家獎」等。

「灰灰基地美術館」2樓住了幾隻貓,這隻11歲的白貓「啵啵」才剛搬進來,正在治療異位性皮膚炎和腳傷。牠一看見李瑾倫靠近,喵喵不停狂撒嬌。

同是繪本作家的幾米說,李瑾倫畫風如其人,明亮又溫暖。「她的繪畫有一種閒散、突發奇想的任性,不是用功苦學派,而是源自生活的敏感觀察。有陣子我會打電話勸她專心創作,但後來修正了想法,因為她必須同步做各種事才有創作,她對生活的追尋不亞於對創作的追求。」

現實中她叫動物「孩子」,繪本世界裡,她以擬人化動物為主角,藉由平易近人的故事呼籲友善動物。「許多人無法走出動物過世的傷痛,我心想,有什麼可以延續一種愛?你可以看著牠,牠就存在在那邊。我第一隻狗Paw十六年前淋巴癌過世,我太愛牠,就用牠當角色創作繪本,那是我畫動物的開端。」

李瑾倫與Paw唯一的合照,此時牠已罹患淋巴癌,病況嚴重。(李瑾倫提供)

鍛鍊社交 為浪浪開店

第一次採訪,相約在台北工作室。隔2日,我們南下高雄,走訪李瑾倫收養了76隻貓和11隻狗的住家和商店。2011年起,她以養過的動物為店名,開了7間店。

我們一間間參觀,最大70坪,最小3坪,裝潢動線以動物為主體。傾斜地板方便膝蓋不好的老狗爬上爬下;細長橋梁、通道和空箱,給貓安全感。除了傷殘病弱的動物,其餘不關在籠子。貓通常在白天出門,晚上回店睡覺,狗則按時散步,因此空間不如想像中擁擠吵雜。「我給一口飯吃,讓牠們知道有家可以回,剩下的遵照動物天性,想去哪就去哪。」

空氣中沒有濃厚牲畜味,環境清潔,播放著輕音樂。為了放鬆動物的身心靈,還使用了巴哈情緒花精和礦石能量,工作夥伴還去學了順勢療法、TTouch,撫摸托提動物緊繃的肢體,舒緩療癒。

李瑾倫工作時,貓兒們時常在她身旁來去自如,忙到一個段落抬頭,總會發現不同的貓兒藏匿在某個角落,默默凝視著她,不像狗兒總是哈著熱氣拚命湊近。

李瑾倫對動物不會生氣,對人會,人對動物不好她更氣。「我對動物有無比的熱情跟耐心,可是我對人沒有。」她的姊姊告訴我,妹妹從小活在自己的世界,少一根筋,人際好惡分明,不愛主動社交,跟動物處得比較好。好友王玉萍也說,她為了照顧動物開商店,不得不硬著頭皮鍛鍊社交。

詢問本人,她說:「我不是社交障礙,是個性偏宅,之前我也會去偏鄉小學講故事,都是即席發揮。但不否認,跟成人接觸會抗拒,很容易出神,這部分在我開店後慢慢有磨練,因為常有人客訴:『為何不能摸貓?』身為老闆必須站出來,告訴大家尊重貓的自由意志,不可隨意打擾。」

之所以著迷動物和繪畫,源於家庭。她出生在台北市,有一個哥哥和姊姊,父親在台北科大教工業設計,是業餘畫家,母親是小學老師。「我成熟得很慢,在一種小孩的狀態很久,好像沒有長大過,可能也跟我沒生小孩有關。」

繪本《講貓的壞話》,最前面1隻狗是圓圓、後面2隻是小花花、小狗,沙發上的貓叫作「剉冰」。(李瑾倫提供)

從小立定 繪本作家夢 

有段時期,父親開繪畫私塾,3兄妹從旁湊熱鬧,間接汲取了美術養分。求學階段,她經常擔任學藝股長,從崔苔菁的電視節目布景尋找靈感,拿來布置教室。「我很喜歡寫圖畫日記,從小夢想當繪本作家。家裡有一位趙國宗老師常來吃飯,他跟林良是台灣第一批做圖畫故事書的人,他問我以後要不要跟他一樣畫書?我就說好,可能那時立下志願。」

李瑾倫小時候的臉頰胖嘟嘟(左圖),代表作《子兒,吐吐》裡的主角小豬「胖臉兒」(右圖),靈感正來自於此。(李瑾倫提供)

父親養過3隻白狗都叫Bily,也養過鴿子、天竺鼠、鸚哥、八哥,「最驚悚的是一隻公雞,會站在背後看我爸畫圖,後來牠開始咬人,有一天放學,我看見餐桌上有很大的雞腿,馬上意識到是那隻雞!那個時代還沒有寵物的概念,我也忘了有沒有吃,只記得心裡很震撼。」

世新專科學校(現世新大學)編採科畢業後,她在《兒童日報》當美術編輯,一年多後辭職去東京「日米會話學院」學日文。25歲在日本橋的畫廊第一次舉辦畫展,不久出版第一部日文繪本。回台後在聯經出版社擔任童書編輯,她始終忘不掉「繪本夢」,於是趁每天午休和下班埋首畫圖,投稿「信誼幼兒文學獎」,第一年佳作,隔年以《子兒,吐吐》榮獲首獎,樹立了名聲,這部繪本暢銷至今20多年。

圖畫推廣 成商店精神 

30歲她嫁給一名獸醫,隔年,飛去倫敦皇家藝術學院攻讀插畫碩士。婚姻生涯裡,約莫有5年,她待在動物醫院2樓畫繪本,一接到電話,便匆匆衝下樓幫忙,眼睜睜目睹過不少悲劇。她記得有一天,一位披頭散髮的疲倦婦人救來一隻小狗,被醫師宣告死亡,婦人不敢置信,崩潰地幫狗口對口人工呼吸。

「我問自己也敢這樣嗎?那是一隻吐得很狼狽的狗,我忍不住想,是不是我愛心不夠?再來,狗死了還想救回來是什麼意義?為何不讓牠好好走?在這之前,她積欠很多醫藥費,已經疲於奔命。」這讓李瑾倫警惕,飼主必須穩定身心經濟,才有餘力顧全動物

2015年她成立「灰灰友善動物協會」,除了上述7間店,今年秋天預計開設「小貓闖禍雜貨店」,明年在高雄駁二特區也將落成「阿橘貨櫃基地」,3層樓、70坪,提供認養貓狗和照顧課程學習。店家生意有好有壞,沒特別募款,但設有捐獻箱。「版稅幫助我很多,書裡的圖畫又延伸出去變成商店一部分的商品或精神,這樣推廣友善動物,比大聲疾呼更有效。」

李瑾倫帶我們來到高雄駁二特區的文創商店「本東倉庫商店」,她一走近,駐店的其中一隻魚皮貓「小七」便黏在她身上,十分乖巧。

3年半前,她恢復單身。「當時沒有人知道我發生的事,婚姻議題似乎不占我心上很多分量,可能我也不適合婚姻框架。」她不否認有段時間非常傷心,但受傷感出現得很短暫。「感情不是好人壞人二分法,我常常在謝謝他,如果沒有他,不會有現在這個李瑾倫。

互相寵愛 最不捨老狗 

「之前像是有靠山,遇到問題,有個人在旁邊陪妳。簽字當下,我腦海真的有一個圖像:山崩掉了!你看我有事業基礎,可以養活自己,也有一群志同道合的夥伴,即便這樣,一旦遇到這種事,還是覺得山崩掉了!」少根筋又長不大的女孩,終於蛻變成獨立完整的大人,她說她不怕,反而覺得自由了。「我唯一怕的是畫不出東西來,只要我有在工作,就會有收入,只要店不倒,理念就可以繼續推動。」

動物對妳的意義是什麼?「沒有辦法說動物真的帶給我們什麼,只要有感受去理解牠們,就自然會有什麼。動物跟人類一樣會感同身受,會互相尊重,我們寵牠們,牠們也寵我們嘛。」

李瑾倫特別偏愛傷殘、病弱的老狗或老貓。「老狗最容易被人放棄,我看了很不捨。人跟狗很像,一旦老了沒人要理,掉毛或尿失禁已經夠難受了,我跟夥伴們很想陪牠們走完最後一段路。我是從動物回想到人身上,再從人的處境想起自己的老後。

Paw罹癌病逝後,李瑾倫依依不捨畫了一部繪本《好乖的Paw》,風格明亮又溫暖,給予許多眷戀動物的人力量。(李瑾倫提供)

肯定自我 用愛來創作

年過半百的她,尚未經歷至親離世,卻送走好幾輪動物。每當動物離世,臉上帶有痛苦,總讓她感到徬徨,不知道牠們往生何處。所以她渴望在未來當一名「動物送行者」,幫忙引渡彼岸。「大部分動物認為來這世界上是照顧人類,當牠們離開,最放不下的是怕主人太傷心,沒有好好照顧自己。」說著說著,她情緒一下子潰堤。

她悠悠回憶,曾撿回一隻被棄養在山上、只剩3條腿的白色博美,不管走到哪兒,永遠抬頭挺胸有笑容。「牠都這樣了還能保持樂觀,很給人勇氣。狗在有人愛了之後,會剝掉外層的憂鬱,看起來都很開心。」

還記得另一隻從收容所帶回來的馬爾濟斯,很老,看不到也聽不到,原以為時日無多,結果活了2年。「牠常歪頭呆站著,但嗅覺很好,我悄悄走近,牠會大力吸空氣,一聞到我味道就搖尾巴。我喜歡站在一公尺外,等著牠來找我,像玩捉迷藏。牠找到我,我會開心抱著牠、撫摸牠,稱讚牠好棒、好棒。我常跟傷殘病弱的狗說,老了、病了都不會影響你們原來的樣子,這也好像在告訴自己,不管今天發生什麼事,絕不能夠失去肯定自我的心。」她眼裡噙著淚,又哭又笑。

我突然想起她說過,每次畫狗時會忍不住微笑,心裡暖暖的。「愛是創作的力量,當然恨也是,有人是用恨來創作,不過,我要選擇前者。」她選擇讓那些動物們,在明亮又溫暖的繪本裡,永恆地存活下來。

李瑾倫小檔案

1965年出生於台北市。英國皇家藝術學院傳達設計學系碩士。曾擔任《兒童日報》美術編輯、聯經出版社童書編輯。曾獲「信誼幼兒文學獎」圖畫書創作首獎、中時開卷年度十大兒童好書、紐約年度作家插畫家獎等,著有《呼喚我的貓》等二十多部繪本及散文集。

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關鍵字: 鏡週刊李瑾倫米克斯溝通師繪本灰灰友善動物協會動物送行者

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