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偷吃年糕湯吃到在跳舞? 貓皇糗態中悟出4道真理:早知人類缺同情心

▲▼ 好讀出版社《我是貓【貓小姐書衣版】限定套組,附喵眼人間:夏目漱石《我是貓》2020插畫曆》

作者:夏目漱石
譯者:葉廷昭
繪者:貓小姐
摘自:好讀出版社《我是貓【貓小姐書衣版】限定套組,附喵眼人間:夏目漱石《我是貓》2020插畫曆》

●精選書摘

本喵雖是一隻貓,可大多數的食物本喵來者不拒。本喵不像車夫家的黑仔,有心力遠征小巷的魚販;也不像新街二弦琴師傅家的三花子那樣,有挑嘴的資格。因此本喵討厭的食物並不多,小孩沒吃乾淨的麵包屑和麻糬的內餡,也在本喵的守備範圍內。醃菜味道有夠難吃的,不過為了增加見識,本喵吃過兩小塊蘿蔔乾。那些吃起來口味奇特的東西,本喵大多吃得下去。挑三撿四的任性言詞,不是一個教師家的小貓應該掛在嘴邊的。

根據主人的說法,法國有一個叫巴爾扎克的小說家,那個男人相當奢華──當然,這不是指對飲食講究,而是小說家對自己的文章特別講究。有一天,巴爾扎克想替小說中的人物命名,試過各式各樣的名字都不滿意。朋友跑來找他玩,他就跟朋友一起出去散步了。朋友是在不知情的狀況下被帶出去的,巴爾扎克走到街上什麼也不做,一古腦地觀察各家商店的看板,想要解決自己苦思良久的命名問題。結果他帶著朋友亂轉,還是沒找到自己喜歡的名字,朋友也一頭霧水地跟著他走,兩人從早到晚都在探索巴黎。就在他們快要回家時,巴爾扎克看到一家裁縫店的看板,看板上寫著馬卡斯三個大字。巴爾扎克拍手大喊:「就是這個啦,馬卡斯這名字真不錯,前面再加上一個Z就更棒了,一定要是Z才行啊。Z.馬卡斯太妙了,我以為自己思考的名字還不錯,事實上那些名字都太做作了,終於給我想出一個中意的名字了。」

他一個人高興得不得了,幾乎忘了朋友被他拖累。花一整天探索巴黎就為了替小說人物取名字,這也太費功夫了,做事情講究到這種地步,也令人肅然起敬了。奈何本喵的主人有如牡蠣,長期耳濡目染下來本喵也就缺乏這樣的氣慨了。本喵什麼也不在意,有得吃就好,或許這也是自身的境遇使然吧。換句話說,現在本喵想吃年糕湯不是出於奢侈,而是要趁有機會的時候多吃一點,本喵想起廚房裡可能有主人吃剩的年糕湯,決定前去廚房一探究竟。

今天早上看到的年糕就黏在碗裡,顏色依然沒變。白色的麻糬本喵從來沒有吃過,看上去有點好吃,又有點噁心。本喵抬起前腳撥開上面的蔬菜,爪子還黏到年糕的表皮,聞起來有點像鍋裡的米飯被移到飯桶裡的氣味。本喵東張西望,猶豫著到底該不該吃,也不曉得該說是倒楣或幸運,四周剛好沒有人。幫傭頂著一張萬年不變的撲克臉在玩羽毛毽子,孩子們則在小客廳裡唱兒歌,想吃就要趁現在了。不好好把握眼前的機會,本喵就要到明年才知道年糕是什麼滋味了。

頃刻間,本喵這一介小貓也頓悟真理了:「所有動物都不會放過罕見的良機,即便那不是他們特別想做的事情。」憑良心講,本喵不是真的很想吃年糕湯,正確來說,本喵注視碗底的時間越久就越倒胃口。萬一本喵聽到幫傭打開廚房的門,或是有小孩子的腳步聲逼近,本喵絕對毫不戀棧,到明年都不會再想起年糕湯。不料沒有人來到現場,本喵猶豫老半天也沒有人來,感覺像在催本喵快點吃下去似的。本喵俯視碗底,祈禱趕快有人跑來,結果依然沒有半點動靜。這下子本喵不得不吃了,本喵把身體的重心挪到碗裡,張口咬了一寸的年糕,本喵心想用這點力氣咬下去,大部分的食物都咬得斷才對,沒想到事與願違!本喵打算鬆開牙齒,卻怎麼也抽不回來,想要再咬一次又動彈不得。待本喵發現年糕的可怕之處時,已經太遲了。陷入沼澤的人亟欲脫困,反而會越陷越深,本喵也陷入了相同的困境,越是張口大咬就越動不了,年糕帶有嚼勁,但本喵怎麼咬都咬不斷。美學家迷亭先生曾說,主人是個不夠乾脆的人,那段話說得真貼切。這塊年糕也跟主人一樣不乾脆,本喵使盡吃奶的力氣也咬不開,就跟十除以三永遠除不完一樣。

惱火之際,本喵意外有了第二個感悟:「所有動物都能靠直覺判斷一件事情該不該做。」年糕怎麼甩也甩不走,本喵頓悟了兩大真理卻一點也不開心。牙齒陷進年糕裡,像被拔牙似的痛得要死。再不快點吃完走人,幫傭就要過來了。小孩的兒歌聲也停了,她們一定會跑來廚房。本喵情急之下狂轉尾巴、擺動耳朵,也不見有任何效果。冷靜下來想想就會發現,耳朵和尾巴跟年糕一點關係都沒有,本喵發現自己耍笨以後才停下來。

終於,本喵想到借助前腳的力氣來撥掉年糕。首先本喵抬起右前腳抓抓嘴巴周圍,抓了幾下還是沒有弄斷年糕。這次本喵伸出左前腳對著嘴巴拚命畫圓,這種儀式也沒辦法驅除年糕妖怪。本喵深知耐心重要,交互運用左右前腳撥弄,牙齒還是黏在年糕裡拔不出來。本喵深感不耐,決定左右前腳合力施為,這時候神奇的事情發生了,本喵學會用後腳站立了,感覺自己不再是一隻小貓了。像不像貓咪都無所謂,事已至此顧不了那麼多了,本喵拚命往臉上亂抓,誓要甩開年糕妖怪不可。由於前腳劇烈擺動,本喵重心失衡差點跌倒,快要跌倒時又得用後腳調整重心,自然沒辦法停留在原地了。

本喵在廚房裡亂衝亂撞,除了佩服自己有辦法靈活站立,第三道真理也豁然開朗了:「大難臨頭會激發生物平時無法發揮的潛能,此乃老天庇佑。」承蒙老天庇佑的本喵正在力戰年糕妖怪,耳邊卻傳來了腳步聲,似乎有人從房裡走來了。本喵擔心人贓俱獲,便在廚房裡抓狂亂跑,隨著腳步聲越來越近,本喵也感嘆自己的庇佑越來越少。

好死不死被小孩子撞見了,她還大聲說:「唉呀,貓咪偷吃年糕湯,吃到在跳舞呢。

第一個聞訊趕來的是幫傭,幫傭放下手中的毽子和拍板走進來,身穿絹織和服的夫人也落井下石:「真是一隻討厭的貓呢。」

連主人都跑出書房說:「這隻笨貓。」

在場就只有小孩子覺得很有趣,大家還一起嘲笑本喵,本喵又火大又難過,亂動的四肢也停不下來,真是夠了。好不容易笑聲快要停下來了,五歲的小女孩說:「媽媽,貓咪好笨喔。」訕笑聲再次排山倒海而來。本喵早知道人類缺乏同情心,但從來沒有這麼火大過。最後本喵失去老天庇佑,恢復成四肢拄地的模樣,兩眼翻白還坐困愁城。

主人認為見死不救也怪可憐的,就命令幫傭:「好了,替牠取下年糕吧。」幫傭看著夫人,似乎想在多看本喵跳舞的糗樣,夫人默不作聲,她是想看本喵出糗,可也不希望逼死本喵取樂。

「再不取下來牠就要翹毛了,快點吧。」主人再次拜託幫傭,幫傭的表情就像做了一個美夢被吵醒一樣,滿臉不甘願地扯下年糕。本喵以為自己所有門牙都要斷了,差點就要變成寒月了,幫傭也不管本喵會不會痛,把深陷年糕的牙齒使勁拉出來,痛到本喵受不了。本喵體驗了第四道真理:「所有的安樂都要先經歷苦難。」待本喵脫困後張望四周,這一家人都進到小客廳裡了。

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▲▼ 好讀出版社《我是貓【貓小姐書衣版】限定套組,附喵眼人間:夏目漱石《我是貓》2020插畫曆》

幹下這等糗事的時候,本喵不想在家裡跟幫傭大眼瞪小眼,怪不好意思的。本喵決定離開廚房,到二弦琴師傅家拜訪三花子,轉換一下心情。三花子是這一帶人盡皆知的美女,本喵雖是一隻小貓,可也懂得基本的風雅之情。平常在家看到主人的苦瓜臉,或是受幫傭一肚子鳥氣的時候,本喵都會去拜訪這位異性好友。跟牠聊天後心情就會不自覺變好,各種煩惱也都一掃而空,彷彿重獲新生一般,女性的影響力實在不容小覷。本喵從杉木圍籬的縫隙探頭張望,看看三花子在不在家。三花子在新年換了一個新項圈,姿態優美地坐在外廊邊上,背部的弧度有種說不出的美感,極盡曲線之美。牠的尾巴和四肢彎曲的模樣,乃至慵懶抖動的小耳朵都美得無法形容。尤其牠在日照充足的地方,優雅地享受溫暖,身體散發出端正肅穆的氣息,渾身柔順的皮毛更勝天鵝羽絨,閃耀著春季的光華,真有一種無風自動的神采。本喵一時看得出神,回過神來後揮揮前腳,低聲叫喚:「三花子小姐、三花子小姐。」

三花子離開外廊說:「唉呀,是老師你來啦。」紅色項圈上的鈴鐺發出輕脆的聲響,原來大過年的還加了一個鈴鐺啊,音色真好聽。本喵兀自感佩,三花子走到一旁來說。

「老師,新年快樂。」三花子將尾巴甩向左邊,我們貓咪互相打招呼時,會先豎起尾巴再往左邊甩。鎮上會稱呼本喵老師的也只有三花子了,本喵之前也說過自己還沒有名字,只是本喵出身教師之家,三花子出於敬重才這麼稱呼本喵的。被稱為老師感覺還不賴,本喵也就欣然接受了。

「嗨,新年快樂,瞧你的裝飾挺漂亮的呢。」
「嗯嗯,這是去年歲末師傅買給我的呢,很棒對吧?」三花子搖搖鈴鐺。
「的確,聲音很好聽呢,本喵這輩子還沒看過那麼高級的玩意。」
「哪有,大家都掛著類似的東西啊。」三花子又搖搖鈴鐺。
「聲音很好聽齁,我好開心喔。」三花子搖鈴鐺搖個不停。
「看得出來你家主人很疼愛你呢。」本喵是顧影自憐,略表欣羨之情。

三花子天真地笑道:「是啊,師傅對我視如己出呢。」貓咪也是會笑的,人類以為自己是最會笑的生物,這可是大錯特錯。例如本喵笑的時候鼻孔會變三角形,並且抖動喉頭,所以人類才看不出來。

「你家主人到底是何方神聖啊?」
「主人這稱呼太奇怪了,是師傅喔,教二弦琴的師傅。」
「這本喵也知道,本喵問的是她的身分,想必她以前的身分很高貴對吧?」
「沒錯。」

植松苦等盼君歸……………

拉門裡傳來那位師傅的二弦琴曲調。

「很好聽吧?」三花子很自豪的口吻。
「是很好聽,但本喵不太懂音律,這是什麼曲子啊?」
「嗯?就是那個什麼嘛,師傅很喜歡的曲子。……師傅已經六十有二囉,身子很硬朗對吧。」能活到這把歲數,確實是挺硬朗的,本喵隨口應和一聲表示贊同。這回答聽起來不怎麼樣,但本喵也想不到更好的答覆了。

「師傅常常說,她以前的身分非常了不起喔。」
「是喔,你家師傅的身分是什麼啊?」
「聽說是天璋院大人的秘書的妹妹的婆婆的姪子的女兒呢。」
「麻煩你再說一次。」
「就是天璋院大人的秘書的妹妹的婆婆……」
「好好,請稍等一下,你是說天璋院大人的妹妹的秘書……」
「不是喔,是天璋院大人的秘書的妹妹的……」
「沒問題,本喵知道了,反正跟天璋院大人有關就對了。」
「沒錯。」
「跟那個秘書有關就對了。」
「答對了。」
「還嫁人了是吧?」
「是秘書的妹妹嫁人喔。」
「沒錯沒錯,本喵搞混了,是秘書的妹妹嫁人了。」
「然後師傅是那個妹妹的婆婆的姪子的女兒。」
「婆婆的姪子的女兒是吧。」
「嗯嗯,這樣你明白了嗎?」
「不好意思,關係太亂了,本喵聽不太懂。總之師傅跟天璋院有關係是吧?」
「你的理解力真不好呢,我剛才不是說了嗎,就是天璋院大人的秘書的妹妹的婆婆的姪女啊。」
「這段話本喵記得啦。」
「知道這層關係就夠啦。」
「是是是。」沒辦法,本喵只好投降了,有時候我們必須說一些中聽的謊話。

拉門裡的二弦琴聲停了下來,師傅大喊:「三花、三花,該吃飯囉。」
三花子很開心地說:「師傅在叫我了,我先回去囉,好嗎?」
說不好又能怎樣。「歡迎你改天再來玩。」
三花子搖著鈴鐺跑到庭園,沒一會又折回來關心我:「你的氣色不太好呢,發生什麼事了嗎?」

我又不敢說自己吃年糕吃到抓狂,就說:「也沒什麼啦,就想事情想到頭有點痛,我猜想跟你聊聊天就會好了,因此才跑來探望你。」

「這樣啊,那你要好好保重喔,再見囉。」三花子顯得有些依依不捨,本喵從年糕的挫折中振作了。

►不再眷戀青春,因為我持續擁有。 ▲▼ 好讀出版社《我是貓【貓小姐書衣版】限定套組,附喵眼人間:夏目漱石《我是貓》2020插畫曆》

★本文經好讀出版社授權,摘自《我是貓【貓小姐書衣版】限定套組,附喵眼人間:夏目漱石《我是貓》2020插畫曆》。

★【喵眼人間:夏目漱石《我是貓》2020插畫曆】精選書中12個片段,將本喵與內容場景圖像化,重現夏目漱石《我是貓》精彩內文,並繪製成插圖,推出2020年《喵眼人間》桌曆。


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關鍵字: 夏目漱石我是貓年糕三花本喵

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