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滾糞蟲有「銀河導航」 觀察星星光亮辨別方向

國際中心/綜合報導

科學家在南非發現一種擁有「銀河導航」的滾糞蟲,牠們如同古時候的牧羊人一樣,藉由觀察星星來判定是否走在正確的道路上。然而要是天空被雲層遮蔽,這些小傢伙就會迷失方向,推著糞球繞來繞去。

▼滾糞蟲可以看星星辨別方向。(圖/取自《鏡報》)

瑞典隆德大學的戴克博士(Marie Dacke)表示,滾糞蟲以動物排泄物為生,每天最主要任務是把大便收集到安全的地方,所以路線很重要。「我們發現,即使是沒有月光的夜晚,滾糞蟲仍能找到路,才開始懷疑牠們是靠星星尋找方向。」

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研究人員在南非野生動物保留區製作一個圓形試驗場,場邊有一公尺高的黑布圍住,讓滾糞蟲無法利用周圍景物認出方向;儘管如此,牠們還是能夠順利走直線,把糞球推到試驗場邊。但當研究員為滾糞蟲戴上特製的紙帽子遮蔽視線後,牠們只能不斷在場子裡繞圈圈,「脫逃」時間延長40秒至124秒不等。

戴克博士說,星星的亮度對滾糞蟲來說太暗,不足以辨識出星座,不過光芒還是看得見的。此外,滾糞蟲雖是目前已知唯一會用「銀河導航」的昆蟲,在動物界這種能力卻不罕見。

關鍵字: 銀河導航滾糞蟲

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