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海水升溫向北遷 日本四國島也發現熱帶活珊瑚!

▲美麗的珊瑚。(圖/達志影像/美聯社)

生活中心/台北報導

中研院調查發現,全球暖化使原本在熱帶海域生存的珊瑚,逐漸遷移至高緯度,日前發現位於北緯32.75 度的日本四國島的龍串海中公園(Tatsukushi, Shikoku Island),部分海域中的活珊瑚覆蓋率甚至超過6成,研究成果於今年1月刊登於國際專業期刊「公共科學圖書館(PLoS ONE)」。

中央研究院生物多樣性中心和日本黑潮生物研究所合作,進行上述的調查。中研院生物多樣性中心研究員陳昭倫表示,珊瑚礁生態系主要分布在赤道和南北迴歸線之間。然而隨著全球暖化,原本生存的環境已逐漸逼近珊瑚能適應的溫度上限(攝氏30度),珊瑚是否能調適,或者遷移到其他地方,一直是科學界關心的問題。

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陳昭倫表示,由氣候變遷所引起的海水升溫平均只要超過0.5-1.50C,就會嚴重威脅珊瑚的生存,進而影響珊瑚礁形成與生態系的運作;四國海域過去100年來,海水溫度升高了攝氏1.25度,研究團隊在四國龍串海域調查發現,當地活珊瑚覆蓋率已超過6成,以國際標準來說是「極優」,比台灣的狀況還好。其中桌形軸孔珊瑚(Acropora hyacinthus)已成為龍串海中公園的主要優勢種類。

陳昭倫表示,造礁珊瑚以及其所建造出的珊瑚礁生態系,主要是分布和在赤道到南北迴歸線(0度到南北緯22.5)熱帶與亞熱帶之間,四國之所以可能成為珊瑚的「避難所」,除了黑潮的影響,當地有高密度的海膽族群,海膽以藻類為食,讓珊瑚有空間生存。另外,優良的保育和漁業、遊憩管理,也是重要的因素。

相較於日本,緯度較低的台灣,珊瑚生態岌岌可危。陳昭倫說,四國給台灣很大的啟示,政府應積極對遊憩和漁業行為加以管理,也要有效的管理與其他關鍵物種(例如海膽)族群的健全生存。

陳昭倫說,國外科學家曾估計,如果不妥善因應全球暖化的問題,本世紀末海水溫度將升高攝氏0.5至1.5度,珊瑚恐怕會消失殆盡;而珊瑚消失後,原本的氣候調節功能喪失、海岸流失,漁業資源也會匱乏,造成人類蛋白質的短缺,粗略估計全世界有5億人口,會直接受到影響。

關鍵字: 陳昭倫珊瑚暖化日本四國島的龍串海中公園黑潮

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