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泰國2000頭大象因疫情「被迫失業」...恐淪落街頭餓死

▲騎大象所使用的鞍座會壓平牠們的背部。(圖/達志影像/美聯社)

▲許多遊客會特地前往泰國騎乘大象。(圖/達志影像/美聯社)

實習記者曾筠淇/綜合報導

新冠肺炎疫情嚴峻,導致各國旅遊觀光業都受到影響,泰國也不例外,許多外國遊客在以往都會特地前往泰國,體驗騎乘大象的活動,泰國大象聯盟協會(Thai Elephant Alliance Association)的主席Theerapat Trungprakan就指出,目前估計已有2000頭大象因為疫情而「失業」,恐會面臨餓死或被賣給動物園、非法伐木等產業。

據《太陽報》報導,泰國主要的外國遊客都來自中國,不過隨著疫情爆發,到當地觀光的人數銳減,進而導致數十個大象公園關閉。一頭大象每天最多需要食用660磅(約299公斤)的食物,但由於沒有進帳,所以只能不斷累積債務。經營大象救援公園的Apichet Duangdee指出,「每頭大象每天需要1000泰銖(約新台幣925元)」

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在清邁工作的大象處理員科辛(Kosin)也表示,「我的老闆正在盡他所能,但我們沒有錢」。他還透露,自己所照顧的大象叫Ekkasit,目前正在以大幅減少飲食的方式努力生存下來。

泰國大象聯盟協會的主席Theerapat Trungprakan表示,目前估計有2000頭大象因為疫情而「失業」,他非常擔心這些大象最後會被販賣到泰緬邊境的非法伐木活動中,或是只能在路上「乞討」。泰國另個野生動植物公園的所有者也透露,目前情況已經到達「危機點」。

不過「騎乘大象」一直是飽受爭議的活動,2016年時,就有年邁的母象在酷熱的天氣下工作了45分鐘,最後體力不支,在吳哥窟寺廟附近倒下死亡,因此動保團體不斷撻伐,也呼籲不要再提供「虐待」大象的服務。

關鍵字: 大象大象聯盟協會新冠肺炎泰國東南亞要聞世界疫情

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