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買下22伐木場工作象!疫情衝擊觀光 大象世界苦撐:1個月吃掉近50萬

▲▼ ▲泰國大象世界(圖/本報資料照)
▲泰國大象世界(圖/本報資料照,下同)

文/中央社泰國北碧專電

新冠肺炎疫情衝擊大眾生活,泰國受疫情衝擊層面更廣,以觀光收入為主的大象園區或是庇護所因為缺少遊客,入不敷出,業主期盼各界伸出援手,幫大象度過這波難關。

在泰國6月的炎熱午後,蓋娜和波蜜緩緩地從籠子裡走出來,兩隻亞洲象互相磨蹭對方,開心的時候從鼻子發出長長的共鳴聲,用大象的語言溝通,玩耍一陣子後,大象照顧員輕撫著蓋娜和波蜜,低聲對牠們說了幾句話,蓋娜和波蜜走向桂河邊,在大太陽下浸入水裡,可說是一天最快樂的享受。

這是位在泰緬邊境北碧府(Kanchanaburi)的大象世界(Elephant World),和騎大象的一般觀光園區不同,大象世界偏向庇護所性質,目前園區22隻大象多數是以前在伐木場工作的大象。

泰國大象世界(圖/記者陳姿吟攝)

這些工作象因為負重或是在森林裡工作而身上充滿疤痕,工作象年老或是受傷無法工作後無處可去,就由大象世界花錢把大象買下來,大象世界同時也收容在街頭的流浪象。

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大象世界接過這些大象之後,由照顧員細心照顧牠們,在大象世界裡,遊客不騎大象,而是做食物給大象吃,或是陪大象洗澡和玩耍。

但開心玩水的蓋娜和波蜜不知道,牠們最近的生活正面臨困難,2019冠狀病毒疾病(COVID-19,新冠肺炎)疫情衝擊全世界各行各業,就連動物都不能倖免於難。

近來因為缺少遊客,大象世界的收入銳減,苦撐許久,終於等到政府宣布解禁,在關閉了2個多月後終於在6月5日開放,但國際觀光客仍無法入境泰國,恐怕還要很長一段時間才能讓遊客回流到疫情前的狀況。

根據估計,全泰國目前具有觀光性質的大象約2000頭,這波疫情來襲,許多觀光園區的大象被迫「失業」,有的業主無力飼養,只好把大象野放回牠們生長的地方,乍看是「大象回鄉」的美好故事,事實上是這些長年被人類飼養的大象已失去野外求生的能力,貿然把大象放養回鄉未必是最好的選擇。

泰國大象世界(圖/記者陳姿吟攝)

大象世界園長薩瑪(Samat Prasitpon)指出,目前園區22隻大象每天的伙食費大約要2.2萬泰銖的預算,一個月開銷近50萬泰銖,這還不包括員工薪資,疫情來襲,大象世界基金會苦撐不住,已經裁了一半員工。

今年24歲的大象照顧員艾達(Edar)是克倫人,從小在北碧府長大,對大象充滿感情,他說以前大象看到車子進來,就會很開心去追車子,因為大象知道有人來了,就有東西吃,大象還會很開心和遊客打招呼,現在沒有遊客沒有車子,感覺跟以前不一樣,不過大象還是過得很開心。

艾達曾在其他的大象園區工作過,但他不喜歡騎大象的觀光模式,他更喜歡大象世界這樣和大象互動。

但對於大象旅遊,薩瑪有不同的看法,他認為這也是那些業者的生存方式,大象的開銷太大,一定要透過某些方式來養活,但業主如何對待大象,應該要有監管措施,避免大象遭受虐待。

由於大象世界主要還是依賴外國遊客,到6月底前國際觀光客都無法入境泰國,儘管園區可以開放,但只靠泰國人的捐助仍無法應付龐大開銷,薩瑪希望政府或是民眾可以提供更多協助,讓他們度過這段艱難的時期。

泰國大象世界(圖/記者陳姿吟攝)

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