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台灣也有美人魚 臺博館儒艮特展

▲臺博館展出一雌一雄、臺灣僅有的二隻儒艮毛皮標本。(圖/臺灣博物館提供)

生活中心/綜合報導

時下年輕人流行健身鍛練「人魚線」,但可能不知道俗稱的「人魚」並不苗條。國立臺灣博物館自6月8日至7月7日於大廳展出「臺灣也有美人魚-儒艮特展」,展出一雌一雄、臺灣僅有的二隻儒艮毛皮標本,並首次播映1937年時拍攝的儒艮解剖紀錄影片,可看到當時雌性儒艮還懷有胎兒,其中雄儒艮是全台第一、也是目前唯一本土雄儒艮的毛皮標本,十分珍貴。

臺博館表示,「儒艮」分類上屬於海洋哺乳類的「海牛目」,一般人常將「儒艮」稱為「美人魚」,係因雌性「海牛目」動物的乳頭位在腋下,為使幼仔能呼吸,在哺乳時會將上半身浮出水面上,酷似人類哺乳時抱著嬰兒的樣子,船上的水手遠看如此情境,誤以為母親在餵奶,於是才有「美人魚」的傳說。

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►一般人常將「儒艮」稱為「美人魚」。(圖/臺灣博物館提供)

國人大多對「儒艮」相當陌生,也常與「海牛」混淆,可能不知道臺灣海域曾有儒艮的蹤跡。「儒艮」分佈於熱帶及亞熱帶近岸有海草的淺水域,與人類活動範圍密切重疊,因此很早就面臨重大的存續危機,目前屬於「易危物種」,在澳洲族群量最多,約有85,000 隻,波斯灣地區估計有7,000 隻,日本琉球約50隻,中南半島約200隻,臺灣海域曾在日治時期有過幾次發現紀錄,都集中在恆春半島附近。

「儒艮」為海生哺乳動物,偶爾會進入淡水流域,最大身長紀錄為4.16公尺,體重可達1,016公斤,平均壽命為73年,已知鯊魚、虎鯨與鱷魚偶會捕食儒艮。

台博館這對儒艮來源,雌儒艮為1937年3月25日在呂宋島南方海域捕獲;雄儒艮則是奇美博物館轉贈,為1986年10月8日在小琉球被發現擱淺死亡,是台灣目前唯一的本土雄儒艮標本。

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