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《阿凡達》的「伊卡蘭」真的有!新屬種翼龍以牠命名

▲中國科學家發現一類翼龍新屬種:「阿凡達伊卡蘭翼龍」。(圖/取自中科院古脊椎動物與古人類所,下同)

大陸中心/綜合報導

中國科學家發現一類翼龍新屬種,這類翼龍的頭骨頂部平直,下頜腹側發育一奇特刀片狀半圓形的骨質脊以及鋒利的牙齒,這些都與科幻電影《阿凡達》中、飛行翼獸「伊卡蘭」的頭部極其相似,此一新的翼龍就被命名為「阿凡達伊卡蘭翼龍」。

這種白堊紀翼龍(Ikrandraco avatar gen. et sp. nov.)比電影中的伊卡蘭(Ikran)小很多,翼展僅1.5公尺左右,而伊卡蘭的翼展可達12公尺。這是中國中科院古脊椎動物與古人類所研究員汪筱林團隊的最新發現,並發表於《自然》雜誌子刊《科學報告》中。

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研究團隊在中國遼西地區、距今約1.2億年前著名的「熱河生物群」中發現新的翼龍,包括兩件化石標本,正型標本產自建昌縣的喇嘛洞鎮,保存完整的頭骨和下頜,以及部分身體骨骼;另一件標本產自相鄰的淩源市四合當鎮,包括完整的頭骨、下頜和部分頸椎。

伊卡蘭翼龍與其他已知翼龍的最大不同,在於其只有下頜骨脊卻沒有上頜骨脊。這一奇特的頭飾形態在已知的翼龍中從未被發現過,在現生動物中也沒有實例。中國和巴西古生物學家認為,頭骨發育脊(頭飾)的最常見功能是性別展示或屬種展示,而僅有下頜骨脊的伊卡蘭翼龍則降低頭飾僅作為展示功能的可能性。

牠的下頜骨脊呈半圓形,邊緣平滑似刀片狀,很可能還具有一層較薄的角質鞘,這使其在飛行和捕食時具有切割流體和降低阻力的功能。科學家推測,伊卡蘭翼龍在淡水湖泊獵食時,會貼近水面飛行,薄薄的下頜骨脊部分或全部切入水中,迅速將水面獵物捕獲,類似於剪嘴鷗的捕食行為。其喉囊也是為了儲存連續捕獲的魚類,類似現生的鵜鶘,減少因為多次飛行捕食中所消耗的能量。(新聞來源:中科院古脊椎動物與古人類所)

關鍵字: 翼龍阿凡達伊卡蘭翼龍恐龍考古化石

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