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走路同手同腳、害羞像貓 吃素的「鬃狼」萌點超多!


▲害羞的鬃狼,白天會宅在牠們大約 30 平方公里的領地上,主要負責睡覺。(圖/取自northrup.org

文/紫鷸

比起世界各地的其他犬科動物,鬃狼乍看上去也許並無特別之處。可是在2011年 1 月,一隻雌性鬃狼因為不幸被車撞斷了腿骨,史無前例地成為有幸接受幹細胞治療的野生動物。隨著這位鬃狼妹妹以驚人速度康復的消息被網路大量轉載,這個看似平凡實則神奇的物種,也許應該抓住出名的機會,和預測世界盃的章魚哥一樣,在全世界廣泛搜羅粉絲。
炒作當然也是要有資本的,讓我們一起來看看,鬃狼有哪些萌點吧。

踩著高蹺的狐狸

鬃狼(Chrysocyon brachyurus)生活在南美洲的稀樹高草草原,是犬科動物中身材最為高挑的。牠生得一身火紅的皮毛,耳朵很大,尾巴也很大,完全是「火狐」的相貌。與狐狸不同的是牠的腿長而纖細,隨時都像穿著黑色絲襪踮著腳走路,因此常被人稱作「踩著高蹺的狐狸」。


▲鬃狼腿長而纖細,隨時都像穿著黑色絲襪踮著腳走路,因此常被人稱作「踩著高蹺的狐狸」。(圖摘自/《離開叢林太多年》)

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「鬃狼」這個名稱來自它脖子上一列深色的鬃毛,像帥氣的駿馬那樣,這讓牠的形象不至於那麼小家碧玉。鬃狼「踩高蹺」走路的方式也很特別:身體一側的前後腿不是交替著邁開,而是前腿後腿一起向前(同手同腳)……俗稱順拐了。在BBC的紀錄片《野性南美》裡,可以看到牠們靈巧跳躍著捕食的場景,這種看似滑稽的步伐,鬃狼表演起來卻又不失優雅,透著一種不可名狀的諧趣。

其實鬃狼的身世確實也有點撲朔迷離,牠是一個單型屬,也就是說這個屬裡面沒有其他親戚。至於牠和狐狸還是和狼更親近,現在學界沒有定論。根據2005年發表的一篇基於 6 個基因位元點的系統學研究,世界上與鬃狼血緣最近的動物是南美洲的藪(ㄙㄡˇ)犬(Speothos venaticus),其次是南美的其他犬科動物——主要是南美的狐狸,然後是包括狼和狗在內的各種與狼類似的犬科動物,最後才是歐亞大陸的各種狐狸……

愛吃水果和蔬菜

鬃狼的食譜那是相當的另類,牠以吃素為主,而且還都是高級的素食,比如各種營養豐富的果實,或者飽含水分和糖分的莖和根。當然,作為犬科的一員,鬃狼還是丟不掉捕食者的本性,所以偶爾也抓些鼠類、金龜子、蜥蜴、犰狳等小動物來開開葷。

儘管如此,鬃狼的食譜中常常50%以上都是植物:旱季時主食是巴西狼果,雨季時主食是番荔枝和仙人掌。這頗似現代城市裡的一些「素食主義者」:吃素,也吃魚肉,但吃其他肉會拉肚子……還別不信,過去動物園飼養鬃狼的時候不知道牠吃東西這麼有品位,全用肉食喂牠,結果害人家得了膀胱結石。

鬃狼愛吃巴西狼果,而巴西狼果正是得名於鬃狼,英文裡就叫做wolf apple,牠是茄科茄屬的植物Solanum lycocarpum。這是一種小樹,最高可以長到 5 公尺,花兒就如同茄子一樣的紫色,結一種金黃色的果實,看起來像番茄,吃起來像茄子。除了名字外,狼果從鬃狼那裡得到的還有更多的繁殖機會。這要從狼果、鬃狼和切葉蟻的關係說起:

切葉蟻是一種懂得「農業生產」的昆蟲,它們收割樹葉,用葉片栽培可以食用的真菌(就像人類栽培蘑菇)。而鬃狼喜歡在切葉蟻的巢穴上便便,這些便便會被切葉蟻當成「蘑菇園」的肥料搬入蟻巢內。然後,經過篩選,切葉蟻會把肥料中不需要的成分——比如狼果的種子——統一搬到蟻巢的垃圾堆上。這個過程大大增加了種子的萌發幾率,從而保證了狼果的繁殖成功率。

大自然的巧妙總是讓人驚歎!


▲說牠是「狼」也還有爭議!說牠是犬科動物,又害羞得像隻傲嬌的貓,卻偏偏愛吃素。(圖/northrup.org

害羞的犬科動物

也許食性真能決定性格,作為「狼族」的一員(雖然這還有爭議),鬃狼們卻少了那種「狼性」牠們不像狼那樣習慣集群,鬃狼十分害羞,遇事能回避就儘量回避——以至於對人類來說,牠還相當陌生。「神秘的」、「鮮有研究的」、「缺乏資料的」是描述牠們的行為時常用的短語。

不過隨著科技的發展,也有一部分科學家給鬃狼戴上了GPS頸環,用於跟蹤牠們在野外的活動,讓我們終於可以對牠們的「私生活」窺視一二:鬃狼是一夫一妻制的動物,它們主要在夜間活動,白天一對鬃狼會宅在牠們大約 30 平方公里的領地上,主要負責睡覺。和所有犬科動物一樣,牠們用尿液的氣味標記領地。但和犬科動物不一樣的是,牠們在夜間覓食時總是喜歡獨來獨往,甚至夫妻都不一起行動,而是儘量回避對方。害羞如此,簡直到了傲嬌的程度,這一點就和貓科動物相似了。

怎麼樣,鬃狼不只是第一種接受幹細胞治療的野生動物這麼簡單吧?不論你是素食主義者、傲嬌控、稀罕個高的、看身材先看腿的還是愛看同手同腳的,鬃狼都有秒殺你的潛質。

▼影片:鬃狼走路同手同腳。


★本文經授權同意,摘自華滋出版離開叢林太多年:自然控的動物科學教室》一書。是繼《有一天會成真!科學松鼠的電影科技教室》後,果殼網相關人士在台灣出版的第二本作品,收錄了果殼網自然控主題站中專業的動植物、生態學學者,和身邊普通的「博物學家」的文章與洞見。 這群因為對大自然的愛而聚集在一起的人們,以博物之名,利用知名電影或特殊話題,帶領讀者感受、發現、享受花草樹木,鳥獸蟲魚,還有那燦爛星河帶來的無盡喜悅。


★作者:果殼網 guokr.com/紫鷸
果殼網試圖喚起大眾對科技的興趣:不是冷冰冰的知識,而是對身邊的生活進行有意思的科技解讀和創造。他們不只用科學去破解網路上的各種流言,連生活中隨處可見的事物──電影、動植物、科技產品──更在活生生的科學知識的探究下,變得異常地驚奇、有趣。

關鍵字: 鬃狼素食狼果殼網離開叢林太多年

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