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東北新種有羽恐龍化石 顯示鳥類演化曾有「四翼」形態

▲大陸東北發現的新種恐龍-騰氏嘉年華龍示意圖。(圖/翻攝自《Nature》官網,Julius T. Csotonyi)

大陸中心/綜合報導

最新的英國《自然》期刊發表一篇論文,介紹一種來自中國的新型有羽恐龍,它是已知最早的具有不對稱飛羽的傷齒龍科(一種類似鳥的手盜龍類)恐龍。這個發現除了證明鳥類的早期的近親已經具有強化的空氣動力特性,也為不對稱飛羽的演化時間大大提前,提供了研究人員進一步的認識。

中科院古脊椎動物所的徐星與香港大學Michael Pittman從一個保留了羽毛的近乎完整的骨骼化石中發現了這一個新物種,並將它命名為騰氏嘉年華龍(Jianianhualong tengi)。該化石發現於中國東北,可追溯至白堊紀早期(約1億-1.45億年前)。

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▲大陸東北發現的新種恐龍-騰氏嘉年華龍化石。(圖/翻攝自《Nature》官網,Xu, Currie, Pittman)

滕氏嘉年華龍身長約1公尺,是一種小型肉食性恐龍,前後肢及尾部均有大型羽毛。

徐星表示, 滕氏嘉年華龍生長在白堊紀早期,最重要的資訊來自羽毛,通過對化石上留存的羽毛痕跡進行光學顯微鏡和雷射加強螢光觀測,「我們認為它與始祖鳥的羽毛非常類似,顯示出鳥類早期演化過程中廣泛出現的「四翼」形態。」更重要的是,它尾羽羽軸兩側的羽片寬窄不同,與鳥類不對稱的飛羽相似。

目前並不清楚騰氏嘉年華龍是否會飛,目前會飛的和不會飛的現代物種中均有發現不對稱飛羽。儘管如此,這個發現除了證明鳥類的早期的近親已經具有強化的空氣動力特性,也為不對稱飛羽的演化時間大大提前,提供了研究人員進一步的認識。

▼化石中發現的不對稱飛羽。(圖/翻攝自《Nature》官網,Xu, Currie, Pittman)

關鍵字: Jianianhualong tengi騰氏嘉年華龍始祖鳥傷齒龍科手盜龍類

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