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守在草叢尖端「8腳小生物」 一點都不夢幻的可怕疾病:犬艾利希體症 

▲圖/翻攝自PetTalk官網

文/PetTalk

蜘蛛人彼得帕克在被輻射蜘蛛叮咬過後意外取得超能力。

但你可能不知道的是:當我們帶狗狗去草地散步時,草叢尖端也有另一種8腳小生物在「守草待狗」,只是這一咬下去可沒有超能力,只會被「艾利希體」給就此纏身!

●又是一個壁蝨帶原的疾病—犬艾利希體症

艾利希體(Ehrlichia)會在壁蝨的腸內繁殖,再到唾液等待壁蝨叮咬狗狗,藉由唾液注入狗狗體內以感染;成功寄生的病菌會開始在白血球、淋巴系統、內臟或骨髓中繁殖,同時摧毀血小板、免疫系統及血球再生機制,使器官受到損壞

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艾利希體的大小介於細菌和病毒之間,可細分為四種型,而台灣常見是寄生在白血球血小板兩種,有時還會合併感染。

▲圖/翻攝自PetTalk官網

狗狗發病三階段的臨床症狀

可分為「急性期」、「亞臨床期」及「慢性期」:

▍階段一:急性期
狗狗在被壁蝨叮咬後約10~14天左右(潛伏期)開始出現症狀,艾利希體會隨著血液在體內擴散到淋巴結、脾臟、肝臟、骨髓細胞以及各個組織器官,同時造成白血球減少,並破壞血小板,導致血液凝結的功能受損。

【臨床症狀】
貧血、發燒、食慾不振、精神抑鬱、嗜睡、血斑(像瘀青的斑點)、眼鼻分泌物,甚至是鼻腔、牙齦或黏膜出血。
若毛爸媽在這個階段就發現狗狗身體有異並介入治療,治癒的機會較高。

▍階段二:亞臨床期
若病菌持續寄生,就會進入亞臨床期,此階段除了輕微貧血外,幾乎沒有其他症狀,並可潛伏長達數月甚至數年之久

這時期的艾利希體大多躲在脾臟內,有些狗狗體內可能開始形成抗體,有機會將體內的病原清除,但也可能無法清除,因而持續感染並進入下一階段。

【臨床症狀】
通常沒有特別的症狀,僅有輕微貧血,因此常常讓毛爸媽以為狗狗已經康復而忽略病兆

建議可到動物醫院檢驗血液中的血小板濃度,若血小板數量減少代表狗狗依舊帶原,也可搭配其他抗體檢查以確認病情。

▍階段三:慢性期
到了此階段時,狗狗的病情可大可小,嚴重程度與年齡、免疫能力、有無併發其他疾病等諸多因素皆有關

【臨床症狀】
精神衰弱、食慾不振、貧血、發燒、眼睛發炎、慢性體重減輕、黏膜蒼白、神經症狀、水腫、腎臟病。

▲圖/翻攝自PetTalk官網

如何確診我的狗狗感染艾利希體?

因艾利希體一開始的臨床症狀與感冒或腸胃型疾病很像,所以毛爸媽可能會忽略嚴重性。

一般獸醫師會依照「臨床症狀」及「血液檢查」來確診,無論哪一期,都能從抽血檢查中發現血小板數量減少,總蛋白、白蛋白的減低,以及球蛋白的上升;也可以使用特殊檢驗,如PCR(聚合酵素連鎖反應的簡稱),方法為抽取毛孩的血液後送交專業的檢驗單位,以PCR的方式將躲藏在血液中的傳染病體之DNA放大,因此即便只有微量DNA也檢測的出來,為可信度相當高的檢驗方法。

艱困且不得大意的治療療程

最常使用的藥物為四環素類的抗生素,療程約4周。

有些狗狗在給藥幾天後,許多臨床症狀就會改善,但請記得:千萬不可因為狗狗症狀好轉而自行停藥,否則會導致治療無效。

情況嚴重的狗狗甚至需要輸血或輸液治療,但狗狗最少就有13種血型,且台灣目前還沒有任何官方血庫,通常只能仰賴獸醫師或民間團體在網路上協尋,因此經常遇到緊急時刻但找不到與自家狗狗相同的血液。

▲圖/翻攝自PetTalk官網

定期做好除蟲,讓狗狗免於壁蝨危害

一旦感染艾利希體後即終身帶原,雖然可以靠藥物控制病情,但因病菌會跑進脾臟,所以只要當狗狗抵抗力下降時就有可能復發

由於目前也沒有對抗艾利希體的疫苗,最好的辦法就是從根本預防—除壁蝨!

就像每個月固定投心絲蟲用藥一樣,定時給予狗狗除壁蝨的藥物也是基本功課。好在現今為滿足各種生活習慣的毛爸媽,除蟲產品也是越來越多元化。

口服除蟲藥會經由消化系統分布到皮膚,不必隔離,即便是暑假期間帶狗狗去玩水,也不影響投藥;而內含的新型除蟲藥劑:弗雷拉納(Fluralaner)半衰期長,只需每三個月給狗狗服用一次,即可有效預防寄生蟲感染,同時也是被美國食品藥品監督管理局(FDA)歸類為「安全等級很高」、唯一核准使用於全繁殖期(包含懷孕/餵奶的毛孩)的除蟲藥。

▲圖/翻攝自PetTalk官網

毛爸媽也可在每年施打疫苗的時候做驗血篩檢,來檢查狗狗是否感染壁蝨或蚊子所帶原的6種傳染病,及早發現才能馬上介入治療。

為了有效避免這件事發生,又想讓狗狗們享受在大草地上奔跑的樂趣,毛爸媽必須定期給予寵物專用除蟲產品,為潛在危機做一個大掃除!

▲圖/翻攝自PetTalk官網
本篇知識文由 全國動物醫院|林源盛獸醫 審稿

★本文經「PetTalk 說寵物」愛寵團隊專業獸醫師認證授權提供
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