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「全美第二高齡」31歲北極熊安樂死! 飼育員泣:心中有空缺

▲▼北極熊,高齡,安樂死,Cincinnati Zoo,Little One。(圖/翻攝自Cincinnati Zoo)

▲全美第二高齡的北極熊「小不點」,在27日被安樂死。(圖/翻攝自Cincinnati Zoo

記者陳怡靜/綜合報導

俄亥俄州辛辛那提動物園(Cincinnati Zoo),飼養了一頭美國第二高齡的公北極熊「小不點(Little One)」,31歲的牠飽受腎臟衰竭所苦,園方忍痛決定在27日對牠執行安樂死。負責照顧小不點的飼育員莉莎(Lisa Vollmer)沉痛地說,小不點的離世,讓照顧牠的人們心中留下巨大的空缺。

辛辛那提動物園表示,小不點在1989年12月13日生於克里夫蘭動物園,在2007年移居辛辛那提動物園,多年來園方嘗試找來幾隻母熊和牠交配,卻未能成功繁衍後代,即便如此,小不點還是深受遊客和飼育員的喜愛。不忍心見小不點飽受病苦,生活品質每況愈下,園方在27日對牠實施安樂死。

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園方也說,北極熊公熊的平均壽命為21歲,小不點能如此長壽,這一切要歸功於獸醫團隊的悉心照顧,每天提供牠足夠的營養攝取,甚至專門替牠設計適合養老的環境。

負責照顧小不點的飼育員主管莉莎透露,在她的職業生涯中,一共照顧17頭北極熊,要和牠們道別是一件非常困難的事,小不點性格溫和,是她遇過最隨和的北極熊之一,牠的離世讓大家心中留下巨大的空缺,「安息吧小不點,我們愛你。」

國際自然保護聯盟(IUCN)的最新報告估計,目前野外僅存約2萬6千頭北極熊,因北極海冰不斷流失,北極熊的棲息地大量減少,生存受到嚴重威脅。《自然氣候變化》期刊也警告,若全球暖化持續,北極熊恐在21世紀末前幾近滅絕。

關鍵字: 北極熊高齡安樂死Cincinnati Zoo北美要聞

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