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全球僅剩2400隻 首隻離體受精波多黎各鳳頭蟾蜍成功孵化

▲▼首隻體外受精孵化的波多黎各鳳頭蟾蜍,外貌嬌小可愛。(圖/翻攝自FB/沃思堡動物園)

▲首隻體外受精孵化的波多黎各鳳頭蟾蜍,外貌嬌小可愛。(圖/翻攝自FB/沃思堡動物園,下同)

實習記者陳妙津/綜合報導

美國科學家努力嘗試復育瀕臨絕種的波多黎各鳳頭蟾蜍(Puerto Rican crested toad),經歷多次失敗後,近日終於傳來好消息,德州沃思堡動物園(Fort Worth Zoo,Texas)利用野外蒐集的冷凍精液,成功孵化出首隻離體受精出生的蟾蜍寶寶,為復育全球僅存2400隻的波多黎各鳳頭蟾蜍帶來一線曙光。

據NBC報導,復育波多黎各鳳頭蟾蜍的計畫自數十年前開始就已經在進行,經歷過數百次失敗。沃思堡動物園外溫動物館長巴柏(Diane Barber)表示,園方一般不會為蟾蜍取名,但這隻蟾蜍的出生得來不易,格外值得紀念,因此以冰雪奇緣(Frozen)中的雪寶(Olaf)為其命名,紀念來自於冷凍精子。她也透露,受精後的30天所有研究人員都屏氣凝神相當緊張,深怕受精卵會發生質變,幸好最終成功。

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巴柏表示,研究團隊曾多次前往波多黎各西南方瓜亞尼拉(Guayanilla),從6隻野生波多黎各鳳頭蟾蜍身上收集精液後再野放,由於蟾蜍被拿起時,通常會將精液釋放至尿液中,因此收集精液並不太難,若蟾蜍沒有撒尿的話,則會採取另一種策略,「聽起來滿怪的,就是拿著蟾蜍、看著牠們,然後像狗一樣吠叫就好。」

▲▼首隻體外受精孵化的波多黎各鳳頭蟾蜍,外貌嬌小可愛。(圖/翻攝自FB/沃思堡動物園)

研究團隊包括美國魚類和野生動物服務局(U.S. Fish and Wildlife Service),以及波多黎各自然資源部(Department of Natural Resources)研究人員,在取得野生蟾蜍精液後,便立即以液態氮保存,隨即送往美國德州沃思堡動物園投入復育計畫。

波多黎各自然資源部臨時秘書奧特羅(Armando Otero)表示,對瀕臨絕種的物種來說,這是一項重大進步,因為它將允許動物園、研究學者及保育人員擴大遺傳種群,以增加數量,同時又能將蟾蜍留在自然野生棲地中。

該保護計畫自2006年以來執行,期望能透過這項合作,繁衍出300隻離體受精孵化的蟾蜍,其中100隻送往其他動物園圈養繁殖,其餘200隻則將在12月時通過聯邦快遞送往波多黎各野放。

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關鍵字: 美國波多黎各鳳頭蟾蜍Puerto Rican crested toad北美要聞

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