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人類首次測到藍鯨心跳! 「最高每分鐘34下」解開世界最大體積動物之謎

▲▼研究人員在藍鯨身上放吸盤,成功在加州外海首次測到心跳。(圖/路透社)

▲研究人員在藍鯨身上放吸盤,在加州外海首次測到心跳。(圖/路透社)

記者李振慧/綜合報導

藍鯨是目前世界上體型最大的動物,也是地球史上已知動物中體型最大的,由於體型過大,使得科學家一直很難完整得知牠的生理特徵,近來卻有科學家首次測到藍鯨的心跳,也因此解開了更多關於藍鯨的秘密。

這項研究近來發表在《美國國家科學院院刊》(Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America)上,一組海洋生物學家透過在藍鯨背部安裝吸盤的方式,成功在加州外海測到了心跳。研究人員長達9個小時持續觀察一條藍鯨發現,牠浮出水面時心跳最高可達每分鐘34下,沉入水面時心跳最低卻可降到每分鐘2下。

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科學家解釋,這是因為藍鯨潛入水中時,身體會重新分配氧氣,其心臟和大腦會需要比較多氧氣,肌肉、皮膚和其他器官所吸收的氧氣量較少,因此每呼吸一次便能更長時間停留在水中。

一條成年藍鯨身長可超過30公尺,讓科學家們一直很好奇,要有多大的力量才能為世界上體型最大的動物提供動力,2015年他們從藍鯨的解剖標本發現,其心臟竟然重達180公斤,看起來和一台高爾夫球車差不多大。

加利福尼亞大學助理教授戈德博根(Jeremy Goldbogen)表示,測得藍鯨的心跳能幫助他們了解,藍鯨為什麼沒有長得比現在更大,因為藍鯨身體所需要的動能要求,已經到達心臟所能承受的最大值,光是張開大口這個動作,就會讓其心臟運作達到極限。

若是地球上有體型比藍鯨更大的動物存在,其心臟的跳動速度會需要更快,但科學家認為從目前數據看起來這是不可能的事,也因此解釋了為何目前地球上沒有發現比藍鯨體積更大的動物存在之謎。

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關鍵字: 藍鯨Blue whale心跳加州美國北美要聞

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