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全球首例!科學家用「40年前冷凍基因」成功複製蒙古野馬

▲黃色小馬為複製技術而成的蒙古野馬。(圖/翻攝自Facebook/Revive&Restore)

▲黃色小馬是第一隻以「基因複製技術」而成的蒙古野馬。(圖/翻攝自Revive&Restore臉書)

實習記者高琳景/綜合報導

世界第一個以「基因複製技術」孕育而出的蒙古野馬(又稱普氏野馬)---柯爾特(Kurt)在今年8月6日誕生了,科學家們都大為振奮,因為牠是一種原產於中亞草原瀕臨滅絕的野生馬。

根據《科學警報》(Science Alert)報導,俄國探險家普爾熱瓦爾斯基(Nikolay Przhevalsky),於1879年時在蒙古西部的科布多盆地發現一批野馬,這批野馬是人類在馴化馬匹幾千年後,再一次尋獲的野生馬種,隨即引發學術界的關注,並以他的名字命名為普氏野馬。

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不過,到了第二次世界大戰後,普氏野馬的野外種就快被捕獲殆盡了,人類最後一次在野外看見蒙古野馬已經是在1969年了,之後,野生的蒙古野馬消失了,而這物種也由「瀕危」變成為「野外滅絕」。

1975年,美國聖地牙哥動物園引進一批蒙古野馬,其中一匹名叫庫波羅維克(Kuporovic)一直活到1998年才過世,科學家在牠生前採集了牠的基因樣本,並將其保存在冰庫當中,以便往後的研究,甚至以牠的基因重現蒙古野馬。而柯爾特是從40年前冷凍保存的遺傳物質中所製造出來的,這也使人們恢復了幾十年前喪失的遺傳多樣性。

聖地牙哥動物園與野生動物保護組織(Revive&Restore)以及寵物複製公司(ViaGen Equine)合作,開啟了「蒙古野馬的再生計畫」,選用庫波羅維克的遺傳物質創造一個胚胎,植入母馬的子宮裡代孕,並成功誕下柯爾特。目前柯爾特活力充沛,脾氣也像野馬般會頭撞腳踢,而正在發育的牠也會向代理孕母討奶喝。

聖地亞哥動物全球總裁保羅.巴里博特(Paul A. Baribault)表示,拯救瀕臨滅絕物種的工作,需要目標一致和專業的合作夥伴,而我們分享這些非凡的成就,是因為我們運用了許多科學的方法與最好的科學頭腦合作,並利用收集了野生動物DNA庫中,最珍貴的遺傳物質。

柯爾特的成功,不僅對世界其他瀕臨滅絕的物種充滿希望,同時也證明保存死去物種遺傳物質的能力,為未來物種的遺傳多樣性和保護創新做出貢獻。

關鍵字: Kurt蒙古野馬普氏野馬基因複製

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