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吸血蝙蝠被動保持社交距離 大幅減少病毒傳播

▲科學家說,新冠病毒譜系已經在蝙蝠體內悄悄流傳了幾十年。(圖/達志影像/美聯社)

▲蝙蝠會在生病時,和同伴保持社交距離。(圖/達志影像/美聯社)

實習記者陳培鈞/綜合報導

美國俄亥俄州立大學西蒙·李佩爾吉(Simon Ripperger)在《行為生態學》(Behavioural Ecology)發表的研究指出,蝙蝠發現自己生病時,會減少和同伴相處的機會,甚至和同伴保持社交距離;此舉大幅降低蝙蝠在野外傳播病毒的機率,有利於動物總體健康。她稱,這樣的行為是被動保持社交距離。

根據《BBC》報導,李佩爾吉所帶領的團隊,透過裝感應器追蹤生活在空心樹裡的野生蝙蝠,藉此探討牠們如何進行互動,並將生活在一起的31隻蝙蝠,分為實驗組和對照組。

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被分為實驗組的16隻蝙蝠,會被注射脂多醣(lipopolysaccharide),該物質會使蝙蝠的免疫系統產生短暫反應,讓牠們以為自己生病了,觀察牠們是否會有不同的行為;其餘15隻是對照組,注射不會影響免疫系統的鹽水。研究人員表示,實驗過程沒有蝙蝠受傷。

該團隊觀察到,實驗組蝙蝠的免疫系統,會誤以為身體出現發炎症狀,而減少和同伴的互動;實驗組的互動次數和對照組相比大約少4隻;牠們會不想加入社群接觸式的清潔,且顯得更加疲倦。這樣的行為差異,會在注射後的6小時後逐漸減少,蝙蝠群睡覺或覓食時也會減少;約48小時後,注射的影響就完全消失,蝙蝠又會開始進行社交活動。

當蝙蝠覺得自己生病時,在野外傳播病毒的機會也會降低,因為牠們接觸健康蝙蝠的時間減少。李佩爾吉將此現象稱為「被動保持社交距離」,並認為,這在動物界比我們所知還更普遍。她還提到,感應器給我們窗口,探究蝙蝠的日常行為有什麼改變,哪怕牠們躲在空心樹的黑洞裡。

蝙蝠被動保持社交距離的行為,就跟人類身體不適,想在家休息,不想與他人接觸相似。透過減少互動,降低疾病傳染,此舉有利動物總體健康。

關鍵字: 蝙蝠被動保持社交距離Simon Ripperger西蒙•李佩爾吉

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