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塵封1.1億年「四腳坦克」 加拿大礦工挖到牠:我太幸運了

▲1.1億年前的「四腳坦克」(圖/翻攝自《國家地理雜誌》網站

國際中心/綜合報導

恐龍滅絕於距今6500萬年前的時間,從出土的化石中研究恐龍腦、皮膚、體長、生活及演變過程等。目前在加拿大Royal Tyrrell博物館展出的一具於2011年出土的「四腳坦克」化石,其距今約1.1億年前,約白堊紀中期,它趴著的睡姿就像仿造的雕像,讓研究人員稱這項發現實在太完美了。

綜合Royal Tyrrell博物館官方與《國家地理雜誌》介紹,礦工肖恩.福克(Shawn Funk)於2011年3月21日正在用著重型機具鑿蝕海床,突然碰到一個比周圍泥沙還堅硬的「塊狀物」,他們起初懷疑是堅硬的木頭,但仔細一看卻像是骨頭。福克說,直覺告訴自己「快停止運作,這必須馬上展開調查」,他向記者描述,自己12年來的礦工生活從沒發現動物遺骸,想不到生平中的第一次,也是史上第一頭最完整的「臥龍」。

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福克表示,發現後的六年裡,多次到Royal Tyrrell博物館的實驗室,研究人員不斷用小型工具仔細的把這塊2500磅(約1134公斤)的巨石抽絲剝繭,學者共花了7000多個小時,才把身長近3公尺的恐龍展現眼前,實在很像一尊雕刻品,一整排透露出金屬灰的「石頭」,就是恐龍身上的鎧甲、骨板鱗片,根本無法置信這是一隻真實且石化的恐龍。其匍匐姿勢非常優美,脖子稍向左彎,彷彿正在覓食美好的青草。

博物館實驗室的考古學家也說,大部分發現的化石都是較難崩解的牙齒或具有礦物質的骨骸,這次能看到完整的恐龍全身,甚至裡面的軟組織都還保存著,從其就能想像1.1億年前當地海沙掩蓋速度到底多快。據《國家地理雜誌》報導,英國布里斯托大學的學者Jakob Vinther說,激速的掩埋才會讓整個生物彷彿像幾週前剛死的一樣,他們也是第一次看到這種情況。

 ▼影片取自Travel Alberta 臉書,如遭刪除請見諒。

關鍵字: 加拿大化石恐龍北美要聞X檔案

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