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你家寶貝也受「關節炎」折磨嗎? 12項徵兆助毛爸媽評估

▲圖/翻攝自PetTalk官網

文/PetTalk

最近氣候變化大,不僅氣溫開始下降,乾燥及潮溼的時日也持續地交替。毛爸媽們是否開始注意到,每當天氣變冷的時候,家中的寶貝們會逐漸變得不想動、面露愁容、起身困難、動作僵硬,甚至稍微動一下就會大叫呢?毛孩無法說話,但是牠正在用肢體語言告訴你:「我的關節痛痛啦!」

小扭傷累積成關節炎

人類飽受關節炎之苦,而毛孩又何嘗不是?只是牠們無法表達而已。

在美國,約有20%大於一歲的狗狗罹患關節炎。意即為:每五隻狗狗就有一隻關節炎的困擾。而大部分的犬貓關節炎的臨床病例,大多與關節扭傷場地過滑跳躍過多過快經常性滑跤或是上下樓梯次數頻繁有關。這些動作雖然小,但一次又一次地累積關節的慢性變化,最終便會引起常發性的關節炎。往往天氣一冷,毛孩們會發作得更明顯,好像全身的關節必須添加潤滑劑才能運作一樣,每走一步,關節都很吃力。

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毛孩關節炎的起因

1、主人對於毛孩關節情況的關注度低
爸媽常忽略毛孩關節的健康情況,直到毛孩出現走路困難、活動力下降時才驚覺已經患有關節炎。

2、長期過度的運動加營養不良,導致酸性物質增加
由於長期過度運動,或是飲食方面營養不平衡,導致毛孩體內的酸性物質過多,滑液囊和軟骨遇酸溶解,於是天然的保護屏障消失了,骨骼末端隨之突起、增生,因此限制了關節的運動,對毛孩的行動造成極大的不便;此外酸性物質的擴張,也造成體內鈣的大量流失,引發運動後的肌酸痛。

3、現代人生活型態改變間接影響毛孩健康
除了上下樓梯外,以家中鋪著原木地板為例:因地板太過光滑,使毛孩在無意間拼命踢腿,造成腿部不必要的負擔。尤其是大型犬,假如缺乏運動又過重,就很容易患上關節炎。

無論品種、體型、年紀或體重,所有毛孩都可能得到關節炎。而年老、體重過重,及部分犬種(例如拉布拉多、黃金獵犬、柯基、臘腸等)的先天髖關節發育不全的毛孩屬於關節炎的高危險群,更需要特別注意。

由於每隻毛孩感受疼痛與忍受疼痛的能力不同,所以牠們表達疼痛的方式也不一樣,需要主人細心觀察才能發現。

你家寶貝是否正遭受疼痛折磨?

當毛孩出現以下徵兆時,代表牠正在用牠的方法在尋求你的注意,爸媽就需特別注意囉!(下方的問題表單可以幫助爸媽們評估家中寶貝們是否有骨關節炎的問題,如果毛孩們出現了以下症狀,請盡快尋求專業獸醫師的幫助,做進一步的檢查與治療。)

▲圖/翻攝自PetTalk官網 ▲圖/翻攝自PetTalk官網

冬天如何照護毛孩的關節炎?

1、溫暖與乾燥的環境是長期維護關節健康所必需的條件
隨著天氣逐漸變冷,爸媽要開始注意家中毛孩的身體,因毛孩的血液循環會變得比夏天來的差,尤其容易引起老年犬、關節受過傷的毛孩的關節疼痛、腫脹。可以幫牠準備一個溫暖的小窩,記得窩床位置不要選在門口或出風口處以免冷風從門縫吹進來;同時應提升室內溫度達到適當保溫,毛孩的關節組織才有辦法隨著溫度的變化將血液排出;若連日冬雨使相對溼度上升,也應設法使環境中的溼度下降。

2、每天適量運動
雖然冬天很冷,戶外活動會有所減少,但是每天的運動是必不可少的。久坐、久臥、久站或久睡這四者對肌肉、關節的血液循環都不好,為了毛孩的健康著想,適當的多走動及多休息,是治療關節炎的最佳方法之一。同時不要讓指甲留得太長,避免牠們走動時都靠指甲施力,長期下來對膝關節的負擔會加大。

3、飲食是關鍵
冬季是大補的好時節,爸媽們也常會幫自家毛孩加餐或餵食其他更有營養的東西。其實大可不必,這樣只會給毛孩的身體增加負擔,當毛孩太過肥胖時,相對膝關節所承受的壓力就越大。為降低關節負擔,應控制油脂的攝取,避免餵食高油高鹽的食物而使毛孩發胖;此外隨著年齡增長,毛孩也會需要特定營養素來保養及支持關節。

4、及時補足營養素,減緩關節炎發生
建議及早開始攝取富含葡萄醣胺及軟骨素的營養品和食品,可以防止軟骨流失、關節退化發炎。將軟骨素與葡萄糖胺合併服用,更可大幅提高單一使用在臨床症狀上的效果。因此建議爸媽們應給寶貝們攝取含有高劑量之葡萄糖胺、軟骨素的保養品。

(1)葡萄糖胺(Glucosamine):主要用途為潤滑關節,它可以在體內轉化成為糖安聚糖,而糖安聚糖(Glycosaminoglycans)是關節軟骨的主要構造成分,因此葡萄糖胺可以刺激關節內的軟骨組織再生;而補充葡萄糖胺也可以提升軟骨內蛋白聚糖(Proteoglycan)的合成,並讓軟骨成分的分解與合成達到平衡,因此可以重建軟骨,舒緩關節炎的惡化,適合於預防和治療退化性關節炎。葡萄醣胺為來自海產生物甲殼中提煉出來的天然物質,結合軟骨素作為營養劑服用後,可成為最有效且無副作用的「藥物」,來對抗關節退化和關節炎的病根,它可使許多患者消腫止痛。

(2)軟骨素(Chondroitin):已被證實可經由口服達到補充關節軟骨組織結構的效果,增加關節液的分泌量及關節間的玻尿酸(潤滑液)的濃度,同時降低軟骨素分解酵素的活性,延緩骨關節退化、摩擦發炎、疼痛、腫脹變形,改善關節的活動功能。

針對中大型的狗狗常容易罹患的髖關節形成不良症CHD,主要發生在5到10個月的幼犬和老犬時期。幼犬時期因關節不穩定及體重快速增加,導致髖關節在承受體重時持續產生較大的壓迫力及不正常摩擦,便會造成疼痛及關節的損傷與退化。老犬則因為身體機能的衰減,使軟骨和關節囊中的潤滑液製造產生問題或已不再分泌,進而得到所謂的退化性關節炎。在這兩階段的狗狗,都應適當的服用軟骨素。

(3)紐西蘭綠唇貽貝:其用處最為廣泛的營養物質為Omega-3脂肪酸,還包括EPADHA。Omega3脂肪酸可以減輕炎症相關的骨關節炎疾病,而綠唇貽貝還具有一種特徵性的物質叫花生四烯酸,它可以綁定會引起炎症反應的環氧酶,從而減緩炎症反應。此外還包含了硫酸軟骨素、氨基葡聚糖、鋅和鎂,這些物質對於關節的新陳代謝都是十分有益的;其中硫酸軟骨素、氨基葡聚糖是關節軟骨和官節義的組成物質,可以修復關節損傷。

▲圖/翻攝自PetTalk官網

對於關節炎,預防勝於治療,及早開始攝取專門的營養補充品,才是防止軟骨流失、關節退化發炎的最好方法。建議爸媽們可以結合多種不同的補充品及治療方式來嘗試以找出最適合自家寶貝的療法,因為每一隻毛孩都是獨立的個體,對一隻毛孩有用的方法不見得其他毛孩也有用。假如毛孩已患上關節炎,有任何較天然的方法都應該被優先考慮,並在使用前先與專業獸醫師詳細討論,避免用錯方法而造成更大的傷害。

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