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「與鳥、蝙蝠、昆蟲都不一樣」 蝴蝶搖擺飛行世紀之謎終被破解

▲▼蝴蝶。(示意圖/取自免費圖庫pixabay)

▲蝴蝶奇特的飛行模式一直讓科學家無法理解。(示意圖/取自免費圖庫pixabay)

實習記者閔文昱/綜合報導

蝴蝶飛行的模樣非常特別,尤其是搖擺不定的飛行方式與大多數的昆蟲都不太一樣,顯得不太合理。而為什麼有這麼多種的蝴蝶還能因此生存下來,也一直是科學上無解的謎題。直到最近,終於有科學家研究出蝴蝶究竟是如何運作牠的翅膀,以及在生存上獲得優勢的秘密。

根據《CNN》報導,科學家們一直都很想瞭解蝴蝶究竟是如何飛行的,因為相對於其他鳥類、蝙蝠及具翅狀結構的飛行昆蟲來說,蝴蝶的翅膀異常的短,且寬而大,這種翅膀導致蝴蝶的飛行型態「效率很低」。但就有研究人員發現,蝴蝶奇特的飛行方式以及翅膀構造可能都是刻意演化的結果。

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今日發表在英國皇家學會學報《界面》期刊的報告中,瑞典隆德大學生物學系研究人員觀察了飛行中的蝴蝶,並在空氣動力學分析中發現,蝴蝶的翅膀在上楊和拍打時,身體會出現上下扭動的動作,推動空氣並獲得向上及向前的推進力。

▲▼蝴蝶。(示意圖/取自免費圖庫pixabay)

▲研究發現,蝴蝶拍打翅膀時並不是完全密合的狀態。(示意圖/取自免費圖庫pixabay)

研究團隊還發現,與其將蝶翼視為兩個平坦的硬挺板子,不如把它們看成兩個柔韌的翅狀物,當牠們將翅膀上揚至拍打到另一邊翅膀時,翼部其實不是平坦的,而是彎曲結合成一個口袋狀,袋口朝向後方噴射氣流,如此一來,牠們可以獲得額外的向前推進力及飛行穩定力。

根據這樣的理論,研究團隊還製作了2批仿蝴蝶機器人進行測試,一批設有剛性翼板,另一批則是跟蝴蝶類似的柔性翼板,結果他們透過實驗發現,擁有柔性翼板的機器蝴蝶拍翅飛行效率提高了28%。

對此,專家認為,蝴蝶可能是為了逃避掠食者才會進化成這樣的構造,使牠們的飛行路線變得更加不固定。研究團隊成員、隆德大學生物學副教授亨寧森(Per Henningsson)表示,如此不尋常的翅膀導致了蝴蝶擁有這麼高的靈活性,並且大大降低了被抓住的風險。

▼蝴蝶飛翔的相關影音

關鍵字: 蝴蝶飛行世紀之謎搖擺生物學

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