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像地下室發霉玩具! 他從動物囤積者救下來:小毛驢,一起奔跑吧

▲▼ 麥田出版《一起奔跑吧,小毛驢雪曼!:熱血跑步專家跟一隻小毛驢的雄心壯志》

作者:克里斯多福.麥杜格( Christopher McDougall)
譯者:莊安祺
摘自:麥田出版《一起奔跑吧,小毛驢雪曼!:熱血跑步專家跟一隻小毛驢的雄心壯志》

●精選書摘

「問題可能出在牠的大腦,而不是在牠的腳,」譚雅說。

雪曼到我們家已經四天了,自我告訴譚雅打算把她那跛了蹄子的病人拖到路上,看看牠想不想試試慢跑,差點把她嚇出心臟病以來,也過了三天。那天早晨她來檢查雪曼的蹄子時,我知道她仍然對我打的主意心存懷疑,但她輪流提起雪曼的每一個蹄子,檢查上面柔軟的肌肉,以及修剪後蹄子的形狀,她微笑著站起身來。

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「看起來不錯,」她說,「史考特創造了一個小奇蹟。」

「所以——,」我冒險發言,「你認為牠有機會到路上走走嗎?說不定可以跑一小段路?」

譚雅還沒有被我所提的驢子賽跑點子說服,完全沒有,但我可以感到她對這種智力的挑戰很感興趣。對於像她這樣老練的馴馬師來說,這就像為太空總署解決數學問題一樣。她並沒有承諾要把人送上火星,但她至少想瞭解一下自己能否破解這個方程式。

她回答說:「你不知道牠原本過的是什麼樣的生活,牠那兩隻耳朵之間的腦袋可能承受了很多創傷,需要化解。」她瞥了車道一眼,然後回頭看著雪曼。「好吧,讓我們試試看。去把牠喜歡的那隻山羊帶來。」

我把山羊勞倫斯帶過來,並且用繩子扣住牠的脖子。勞倫斯最愛冒險,尤其是可能有點心可吃時,所以牠熱切地小跑步跟住我。我們經過雪曼面前,但奇怪的是,牠連看也不看我們一眼。

譚雅說:「把牠帶到路邊這裡來,讓我們看看雪曼先生會不會跟過來。」

我可以確定雪曼在瞄我們,因為一等勞倫斯和我往前走幾碼遠,牠就開始若無其事地朝我們的方向漫步。勞倫斯和我靠近大門時,雪曼加快了步伐,先是變成大步走……然後變成急行軍……然後牠開始衝鋒,像公牛一樣朝我們衝來。

我渾身僵硬,趕緊擺出架勢,準備迎接牠撞上來,接著才明白牠是朝大門去。老天爺,牠想要逃走嗎?雪曼擦過我身邊,然後急速停步,轉身打橫,用身體擋住大門。牠的頭又低了下來,耳朵也耷拉下垂,就這樣,牠又變成了悲哀、無辜的屹耳。

「哦,我的天哪!」譚雅大喊,「我喜歡。你看牠怎麼逗你!」

▲▼ 麥田出版《一起奔跑吧,小毛驢雪曼!:熱血跑步專家跟一隻小毛驢的雄心壯志》

勞倫斯仍然盯著譚雅,認定她正在準備點心,但當牠扭動身體,經過雪曼,準備穿過大門往她那裡去討食時,雪曼卻擠進中間,不肯移動。雪曼不讓勞倫斯在不帶牠的情況下去任何地方,這表示要是勞倫斯不明白那扇大門外的世界有多危險,雪曼唯一的選擇就是採取行動,拯救牠們倆。

「雪曼,你這個大明星!」譚雅大笑,「全都給牠搞砸了,但牠聰明得很。老兄,牠就像驢子的心靈捕手。」

她開始動腦筋。她凝視雪曼,心裡想著牠剛才的小伎倆。在雪曼遭囚禁的那段時間裡,牠失去了很多東西。牠的肌肉萎縮了,身體鬆弛下垂,牠對人的信任就算沒有完全喪失,也嚴重受損。可是那種舉動?營救勞倫斯的瘋狂衝動?無論雪曼喪失了什麼,牠似乎都表示自己仍然堅定、勇敢,並且非常忠誠,更不用說這小子有一點小聰明。

「比賽是什麼時候?」譚雅問。

「明年七月,」我說,「只差一點就一年。」

譚雅抿起嘴唇,模稜兩可地來回搖頭。「牠要跑多遠?」

我說:「二十九哩。短跑道的話是十五哩。」

「十五哩,是短跑道。」譚雅翻了個白眼,「好吧,是我要你幫牠找件事來做,不過這並不容易。雪曼可以想出一百萬種方法,讓你的人生變成地獄。你看到你想把牠帶出大門時牠是怎麼做的?牠已經搶先了幾步,而你甚至連開始都還沒有。」

譚雅又恢復了送人上火星的模式。她說:「只有一種方法有可能辦到。你想要驢子做任何事,都必須讓牠認為這是牠的主意才行。讓我們試試看。」

她走回自己的卡車,把腰包裝滿馬的零食,一隻手餵勞倫斯幾塊,讓牠走開別擋路,另一隻手則徹底地把雪曼的耳朵撫摸了一陣。幾分鐘後,雪曼似乎放鬆了一點。譚雅餵牠一點零食,然後解開勞倫斯脖子上的繩子,扣在雪曼的籠頭上。她再一次撫摸牠的臉,然後很有威嚴地站直身體,讓牠明白誰是老大,並帶牠往……

牠不動。

譚雅拉了拉繩子,動作溫和卻堅定。雪曼一屁股坐下來,前腿頂在地上,準備對抗。「很好,」譚雅說,「現在我們等著瞧。」她緊緊握住繩索,但並沒有拉扯,避開和雪曼勢均力敵的拔河。「等一下……」

逐漸地,雪曼讓步了。牠邁出了一步,然後又邁出一步,直到抵達繩索另一頭的譚雅。「好乖!」譚雅輕聲道,餵了牠幾塊零食。她再次開步走時,雪曼緊跟在後。

可是等我們走到路邊時,雪曼卻退縮了,彷彿那是熔岩流一樣。「也許牠以前從沒見過柏油,也許牠以為這是無底的湖,誰曉得?」譚雅說,「但是對驢子,不論任何事,只要你開始做,就必須把它做完。」她走上馬路,把繩子圈在她的臀部下面,然後坐了下來。雪曼則耗盡全力倒車。一位鄰居開著曳引機隆隆駛過,不得不猛轉方向盤,以免壓到譚雅。譚雅微笑揮手,穩穩坐在馬路中央。

最後,雪曼把一隻腳放在柏油路上。

「雪曼好棒!」譚雅歡呼道,「好小子。你看到了?你信任我,而且沒有因此而死。」

▲▼ 麥田出版《一起奔跑吧,小毛驢雪曼!:熱血跑步專家跟一隻小毛驢的雄心壯志》

★本文經麥田出版授權,摘自《一起奔跑吧,小毛驢雪曼!:熱血跑步專家跟一隻小毛驢的雄心壯志》。

★本書敘述一頭從動物囤積症的主人手中搶救下來的小毛驢雪曼,如何找到勇敢活下去的動力。如何克服種種障礙,參加美國最匪夷所思的一場驢子賽跑。

★這隻名為雪曼的小毛驢長期囚居在黑暗的破舊穀倉,當它被救出來時,「病懨懨地站著一動也不動,像是從地下室拖出來的發霉玩具,而不是活生生的動物。」

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