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「龍神剋星」現身沖繩!日本首見水陸兩棲蜈蚣 世界僅3種

▲▼日本沖繩發現新品種的水陸兩棲蜈蚣。(圖/翻攝自琉球大學官網)

▲日本沖繩發現新品種的水陸兩棲蜈蚣。(圖/翻攝自琉球大學官網)

記者郭家榮/綜合報導

日本研究人員近期在沖繩發現新品種的蜈蚣,長約20公分,寬約2公分,是日本睽違143年再度發現新的物種,該蜈蚣同時也是世界上第3種被發現的水陸兩棲蜈蚣類。由於當地流傳著「龍神」的傳說,也讓研究人員為這新品種蜈蚣取了一個神話般的名字。

根據日本琉球大學的報告,在沖繩本島的北部森林裡,一直有新品種蜈蚣的目擊傳聞,一支結合了東京都立大學、法政大學,以及台灣大學(廖治榮研究員)組成的研究團隊,近期終於確認了牠的存在。據了解,該蜈蚣原先被認為和棲息在沖繩、久米島、石垣島及台灣森林裡的蜈蚣為同種,不過經過基因比對,確定是全新的物種,也是日本143年來再次的新發現。

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該蜈蚣另一個重要的特色是世界惟3種能夠水陸兩棲的蜈蚣類,和一般在陸上生活,以昆蟲為主食的蜈蚣不同,牠喜歡在河邊的環境生活,甚至被發現有捕食淡水蝦的習性,被認為可能是為了躲避天敵與生存而演化出能夠在水中生存的型態。

新蜈蚣外觀呈現如翡翠般的藍綠色,研究人員將其命名為「琉神大百足」,原因來自於沖繩當地的古老神話。傳說在琉球王國時代,海裡住著「龍神」,某次有蜈蚣爬進去龍神的耳朵裡,讓祂痛苦不堪,同時,蜈蚣也吸引了「雞」來啄食,於是每當龍神看見蜈蚣與雞,就會害怕得躲起來。此後,居民們就在船身上畫著雞的圖案,升起畫著蜈蚣的旗子,藉此嚇跑龍神,保護漁民的航海安全。

新物種隱藏了百年才終於再被人類發現,顯示出琉球群島仍存在著更多未知物種的可能性。法政大學的島野教授表示,儘管「琉神大百足」已經成為熱門話題,不過推測其成年至少需要5年以上的時間,仍是相當稀有、瀕臨絕種的生物,希望民眾不要去捕捉牠。目前,該蜈蚣的標本已經捐贈給琉球大學博物館,提供給公眾參觀。

關鍵字: 蜈蚣水陸兩棲沖繩琉球群島新品種日韓要聞

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