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這不是河馬的小孩!是侏儒河馬 動物園教你撇步辨別

▲這不是河馬的小孩!是侏儒河馬,動物園分享撇步辨別。(圖/臺北市立動物園提供)

▲侏儒河馬:我們不是河馬的小孩喔!我們是侏儒河馬。(圖/臺北市立動物園提供,下同)

寵物小組/綜合報導

誤會大了~這不是河馬的小孩!是「侏儒河馬」。臺北市立動物園10月21日新落成「河馬浴場」,讓民眾可以近距離觀看河馬在水中活動的姿態,不論是水中悠游、張開大嘴打哈欠,甚至突然大便噴得到處都是...,總是能引起現場大小朋友一陣驚呼。動物園也意外遊客在驚喜之餘,經常將「侏儒河馬」認成是「河馬的小孩」,因此分享幾個小撇步教遊客如何分辨!

逛到侏儒河馬戶外活動場時,時常聽人問道:「河馬怎麼變小了?是河馬的小孩嗎?」,對此動物園表示,其實地球上還有另外一個物種,叫「侏儒河馬」,是珍貴稀有的保育類動物,牠們原本棲息在非洲西部的象牙海岸、賴比瑞亞、獅子山及鄰近地區,野外數量估計約2000到3000隻左右,由於是夜行性動物,又住在隱密的森林或沼澤之中,科學家們一直到19世紀才對牠們有比較深入的研究。

侏儒河馬不像河馬那麼依賴水,可以生活在比較乾燥的地方白天會在棲地範圍內選擇一處安全的地方睡覺,傍晚才開始在森林裡覓食,當遇到危險時,會躲進水裡或河邊的洞穴中避開天敵。較常是單獨或成對活動,但有時也會發現有小群體一起行動。

▲這不是河馬的小孩!是侏儒河馬,動物園分享撇步辨別。(圖/臺北市立動物園提供)

▲我們的頭比較圓,眼睛長在頭部兩側,腳趾也分得比較開。

動物園也提到,侏儒河馬雌性個體通常會在陸地上生產,每胎產1隻,初生的寶寶體重約5-7公斤。目前在野外面臨的威脅多為農耕、移居及伐木等棲地破壞的問題,這些人類活動也促使盜獵者更容易深入森林;西非地區的獅子山、幾內亞及賴比瑞亞等地,終年持續的戰爭,也使得在這些地區的保護措施無法更進一步,另外漂流於海面上的油汙,也隨著潮汐進入河口,受到污染的生態環境將影響侏儒河馬的生存。

園方也提供幾項小撇步,告訴大家可以怎麼區分「河馬」與「侏儒河馬」。「從外型來看,侏儒河馬有如河馬的縮小版,但有許多和河馬不同之處,例如侏儒河馬的頭型較圓、兩眼在頭部兩側、腳趾分得較開、只有一對下門齒、成年個體體重介於180到275公斤左右、體長約150-175公分、站立時背部的線條呈現由後往頭部向下傾斜的樣貌。」

另外野生侏儒河馬會採集森林裡的植物,如樹根、樹葉、蕨類等,以果實為主,較少吃草。由於不像河馬老愛泡在水裡,同時園方也歡迎民眾可以到「河馬浴場」進步認識侏儒河馬,看看牠們在水中活動的樣貌,公佈偷看人家洗澡的時間為「早上9點到10點、下午2點到3點之間至戶外活動場等候」,就有很高的機會可以一睹牠們的水下風采喔!

侏儒河馬小檔案:
英名:Pygmy Hippopotamus
學名:Choeropsis liberiensis
分類:哺乳綱、偶蹄目、河馬科、侏儒河馬屬、侏儒河馬
保育等級:珍貴稀有保育類野生動物
繁殖:約4-5歲性成熟,孕期184-204天,幼仔6-8個月離乳
壽命:最高可達42歲

▲這不是河馬的小孩!是侏儒河馬,動物園分享撇步辨別。(圖/臺北市立動物園提供)

▲這不是河馬的小孩!是侏儒河馬,動物園分享撇步辨別。(圖/臺北市立動物園提供)

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