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特有立體聲嗅覺系統!狗狗用哪邊鼻孔 判斷牠覺得你是否友善

▲▼狗狗吃土,挖土,挖洞,吃草。(圖/達志/示意圖)
▲狗族特有的立體聲嗅覺系統。(圖/達志/示意圖,下同

作者:亞莉珊卓.霍洛維茲(Alexandra Horowitz)
譯者:黃煜文、聞若婷
摘自:圓神出版社《換一雙眼睛散步去:跟11位專家在日常風景中找到驚奇》

●精選書摘內容

我湊近觀察阿尼聞東西,牠當然立刻停止動作。大概是在疑惑我幹嘛對牠送秋波。我這下倒是看出牠聞的速度很「快」。狗狗每秒鐘最多可以聞七下,人類大概每兩秒聞一下,如果你很努力試的話,可以連續聞個十幾下,然後你就得停下來呼吸了,而在你呼氣時,所有好聞的空氣都會被排出去。要是你想避免聞到某個味道,就大力呼出一口氣,要是你再吸氣時已經脫離那團氣味雲的範圍,你的嗅覺受器也會被唬過去。

阿尼的鼻孔不但各自吸進氣味,還負責蒐集世界上不同的氣味樣本,讓狗狗擁有類似立體聲的嗅覺系統。正如同人類隨時會不自覺地計算,左耳右耳聽到某個聲音的音量大小,藉此判斷聲音來源,狗狗則是會測量左右鼻孔聞到某種氣味的強度差別。我很高興學到了新知識:研究者在非常、非常仔細觀察過狗狗的鼻孔後,發現狗狗初次聞到不使牠反感的新氣味時(例如食物或人類的氣味),會先用右邊鼻孔聞,等有了熟悉感後再切換到「左邊」鼻孔。相反地,獸醫師的腎上腺素以及汗水的氣味(沒錯,研究者甚至蒐集了獸醫的汗)傾向引發狗狗用「右邊」鼻孔嗅聞。

寵物,獸醫,看醫生,狗狗,汪星人,動物醫院(圖/達志/示意圖)

鼻孔以及鼻孔深處的嗅覺細胞,都各自將資訊傳送到同一側大腦:右鼻孔就傳到右腦,左鼻孔就傳到左腦。研究者的結論是,右鼻孔的活動與刺激覺醒反應有關,這包括了侵略、恐懼或其他強烈情緒。左鼻孔則如同左腦,牽涉到使情緒安定的體驗。理論上來說,如果你仔細觀察,可以由狗狗用哪邊鼻孔嗅聞,來判斷牠覺得你是否友善。

思考完這一串與嗅聞有關的事,我不禁回想阿尼的噴嚏。我們剛開始散步時,牠就打了個大噴嚏。我打斷牠打噴嚏,繼續往前走,後來牠又打了一次噴嚏。牠是在清理上顎嗎?狗狗藉由打噴嚏來清除鼻腔裡的所有異物,好在下一次遇到臭味時能吸個痛快。這就好像人類會文雅地清一清喉嚨來終結前一個話題、轉移到下一個話題,或是有點做作地「嗯咳」一聲來打破電梯或其他密閉公共空間裡的寂靜。

同理,阿尼舔鼻頭也是為了讓鼻子準備好捕捉氣味。你可能注意過雨後戶外會有股嶄新的氣味。在地面仍然潮濕的時候──尤其是夏天,大太陽還會把所有的表面都烤得熱呼呼的──路過的小狗不太容易嗅到落在地上、隱微的氣味微粒,可是暖空氣──不管是被太陽照暖或是狗鼻子內部的空氣──會使氣味揮發,提高被聞到的機率。此外濕空氣(或濕鼻頭)也有利吸收氣味,所以阿尼有時候才會舔濕鼻子,或是直接用鼻子碰某個表面:牠不是想吃那東西,牠是讓氣味更接近鋤鼻器,以便對它作更進一步的分析。

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勿用 (圖/圓神出版社提供,請勿隨意翻拍,以免侵權。)
★ 本文經圓神出版社授權,摘自《換一雙眼睛散步去:跟11位專家在日常風景中找到驚奇
★你看了,卻沒有真的看見。世間唯一真正的航行……不是造訪新奇的島嶼,而是擁有別的目光,用另一雙眼睛觀看宇宙,用另外一百雙眼睛觀看另外一百種宇宙,也反觀那一百種視角。

關鍵字: 狗狗嗅覺鼻子亞莉珊卓.霍洛維茲

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