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死了都要做!被伴侶「從頭啃掉」 公螳螂下身仍在啪啪啪...

國際中心/綜合報導

自然界動物千百種,但少有能比螳螂交配更可怕的。英國皇家學會一項研究指出,約有25%母螳螂受精後,便會吃掉公螳螂,以「性食同類」的方式,將公螳螂體內90%的養分傳給螳螂寶寶,以犧牲對繁衍下一代做出更多貢獻。而公螳螂還會因為頭部中樞神經被啃食,受刺激後射出大量精液,確保受精,更增進物種的繁衍成功率。

螳螂素來有「性食同類」的生物習性,為了補充產卵時所需要的蛋白質,約有25%母螳螂會在交配結束或過程中,從頭部將公螳螂啃食,而且在交配時的母螳螂食物含量中,公螳螂屍體便佔有63%之多。

▲螳螂。(圖/達志/示意圖)

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▲螳螂為了繁衍下一代,演化出了「性食同類」的生物習性。(圖/達志/示意圖)

為了瞭解這種習性是否是繁衍關鍵,英國皇家學會在公螳螂所食的蟋蟀體內注射胺基酸,經由儀器追蹤,觀察螳螂的繁殖情況,分成兩組試驗,其中一組在公螳螂被母螳螂啃食前救出,結果發現吃掉公螳螂的實驗組,將90%的氨基酸貢獻給了後代,僅留下少許在雌螳螂體內,而對照組則僅貢獻精子中的25%養分,代表公螳螂身上養分經由「被吃掉」幾乎全都轉到下一代身上。

研究作者之一的威廉.布朗教授(William Brown)表示,「這種行為有助增加對後代的投資」。更驚人的是,公螳螂若是在交配過程中被從頭部啃食,下身仍會持續「辦事」,因頭部中樞神經有抑制射精功能,若被啃食後,反而更能刺激射精,能大量注入母螳螂體內,確保受精成功。

關鍵字: 螳螂性食同類交配

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