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世界最醜動物!只有錢人才養得起 1餐要吃掉上千隻螞蟻

▲▼澳洲魔蜥,(Moloch horridus)。(圖/CFP)

▲澳洲魔蜥全身覆蓋著令人生畏的尖刺。(圖/CFP)

記者王麗琴/綜合報導

蜥蜴是爬蟲類中種類最多的族群,已知種類超過6000種,像是大家所熟知的壁虎、變色龍等都是蜥蜴的一種。在這麼多種類的蜥蜴中,有一種長相不僅極具奇特,而且不夠有錢還無法買來當寵物。也就是說,很多人會被牠的魔性外表所吸引,但一聽到價格就紛紛打退堂鼓。

這種奇特蜥蜴就是「澳洲魔蜥」(Moloch horridus),是一種澳洲特有的沙漠蜥蜴,體長約在21公分左右,全身覆蓋著令人生畏的尖刺。牠最具辨識度的特徵,就是牠頭上有2個特別大、像球般的刺,第一次看到牠的人可能會搞不清那裡是頭、那裡是尾,而且會疑惑為什麼牠的屁股上(其實在脖子上)長著那麼大的2個球(又稱假頭)。

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▲澳洲魔蜥可以活15至20年。(圖/翻攝自百科全書)

澳洲魔蜥主要分布在澳洲中南部,雖然牠們長著惡魔般的外表,但性格其實溫馴得像天使,專門在沙漠地帶尋找螞蟻為食,一餐可以吃掉上千隻。當遇到危險時,魔蜥會把頭低下來包在前腳中,使頸部的尖刺肉瘤凸出,假裝成另一顆頭,待敵人攻擊錯誤部位時再藉機逃脫。

因為要在沙漠中生存,澳洲魔蜥取得水份的方式極為特別。由於牠的身體布滿細微紋路,每當夜晚來臨,空氣中散落的水蒸氣在接觸到魔蜥的身體後便會形成露水,魔蜥身體上數以千計的細微小凹槽,會將水珠吸附,積少成多後便順著紋路流到口中,以供給身體所需的水分。

被稱為「魔蜥」可不是浪得虛名,澳洲魔蜥雖然無法像變色龍那樣隨著環境變色,但牠能隨環境變出紅、黃、棕三種顏色來隱藏自己,而這三色就是沙漠的基本顏色。

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▲魔蜥全身有如披著尖刺盾甲,讓獵食者難以吞嚥。(圖/翻攝自百科全書)

雖然澳洲魔蜥有著魔鬼般的長相,但牠確實是一種完全無害的動物,個性也溫馴得像天使,這就是為什麼有人會被牠吸引。不過想要買一隻魔蜥來養,花費至少要5-6位數字,而且要飼養牠可是需要一個巨大的螞蟻王國,因為牠只吃螞蟻,且一天會吃掉數千隻。

延伸影音:

關鍵字: 澳洲魔蜥Moloch horridus澳洲棘蜥

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