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凍土挖出3.9萬年前穴熊母子!「微笑熟睡」連鼻子都完美保留

▲▼穴熊。(圖/美聯社)

▲全球首次挖掘出完整洞熊遺骸。(圖/美聯社)

實習記者陳妙津/綜合報導

俄羅斯科學團隊日前在西伯利亞(Siberia)永凍土中,挖出2具距今14萬年的「穴熊」屍骨,不僅毛髮、器官都在,甚至還保有軟組織,完如熟睡一般的「超完美屍身」也讓科學家們大感振奮,而這次發現可能可以幫助推進找尋已滅絕的猛瑪象。目前穴熊已被送至雅庫次克(Yakutsk)的東北聯邦大學(NEFU),期望透過放射性碳分析確認穴熊的確切存在年代。

據《每日郵報》報導,由於氣候暖化,西伯利亞永凍土融化,使得被深埋地下的史前動物遺骸漸漸露出而被發現。俄羅斯科學團隊便在12日宣布,在凍土中發現了2頭穴熊遺骸(Cave bear),分別為成年穴熊及熊寶寶,初步推測已被冰封了3萬9千年左右,罕見的是屍骨保存完好,除了牙齒外,連毛髮、鼻子和內部器官都俱在,甚至還保有軟組織。

從照片中可見,穴熊寶寶的嘴角似是帶著一絲微笑,彷彿只是睡著一樣。科學家格里戈里耶娃(Lena Grigorieva)驚喜表示,過去都只有發現頭骨、骨頭等部位,因此這次發現「對全世界都至關重要」,未來很可能透過研究穴熊,找尋到冰河時期食肉目動物的DNA,再尋到已滅絕的猛瑪象。

穴熊是史前動物,在30萬年前至1萬5千年前間生活於歐亞大陸上,也是北極熊與棕熊的親戚。目前穴熊遺骸被送至雅庫次克(Yakutsk)的東北聯邦大學(NEFU)分析研究,該大學也是研究滅絕猛瑪象及犀牛的最前線。

關鍵字: 穴熊洞熊化石史前動物

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