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瀕危「黑足雪貂」首度基因複製成功! 近70天成長過程曝光

▲基因複製生出的黑足雪貂伊麗莎白・安(Elizabeth Ann)。(圖/翻攝自推特/US Fish and Wildlife Service)

▲基因複製生出的黑足雪貂伊麗莎白・安(Elizabeth Ann)。(圖/翻攝自推特/US Fish and Wildlife Service)

實習記者陳妙津/綜合報導

美國科學家日前成功複製出一隻瀕臨滅絕的黑足雪貂,命名為伊麗莎白・安(Elizabeth Ann),複製基因來自30年前最後一批被人捕到的黑足雪貂威拉(Willa),科學家希望伊麗莎白之後能成功交配,繁衍後代壯大族群,未來為了研究用途,伊麗莎白將不會被野放,而是終生在出生地科羅拉多(Colorado)的設施內生活。

據CNN報導,黑足雪貂是北美獨有的土生雪貂,1979年曾一度被認為已經滅絕,直到1981年,有名懷俄明州(Wyoming)牧場主人在自己的土地上發現一小群,才證實黑足雪貂仍存在於世,這群雪貂也成為物種繁衍計畫的初始研究對象,不過其中只有7隻雪貂成功產下後代,目前存世的所有黑足雪貂都與牠們有血緣關係。

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科學家嘗試以7隻雪貂外的基因複製物種,並在2020年12月10日首度成功,造出伊麗莎白・安(Elizabeth Ann)。美國魚類與野生動物管理局(US Fish and Wildlife Service)在2021年2月18日公布消息,稱之為「重大的科學突破」。公布的照片中,伊麗莎白模樣小巧可愛,還有雙圓滾滾的大眼睛。

複製基因源自一隻名為威拉(Willa)的雪貂,牠是最後一批被人捕捉的野生雪貂,沒有留下後代,在1988年死亡後,其基因被保留在懷俄明州漁獵部(Game and Fish Department),組織樣本則被送往聖地牙哥動物園全球組織(San Diego Zoo Global),為複製物種提供有利條件。

美國魚類與野生動物管理局在聲明中提到,「在沒有適當數量的遺傳多樣性影響下,物種會更容易出現疾病和遺傳異常」。參與該計畫的自然保護組織董事Ryan Phelan表示,「基因學展現了威拉能為族群帶來的遺傳價值,促使伊麗莎白成功誕生,這是生物多樣性和基因拯救的勝利」。

根據國家人類基因研究所的數據,目前被複製的動物有貓、狗、鹿、馬、兔子、羊等等哺乳動物,但基因複製的潛力和弊端仍有待研究。黑族雪貂複製計畫團隊表示,未來幾個月內,會努力生產出更多複製雪貂。

關鍵字: 美國Elizabeth Ann北美要聞黑族雪貂基因複製

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