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科學小知識:大象遇到蜜蜂為何落荒而逃?

▲影片取自YouTube,如遭刪除請見諒。

實習記者孫若蜜/綜合報導

高智商且體積龐大的草原象在南非是最具攻擊性的野生動物,常常做出破壞農作物等影響人類的行為。但一篇23日刊登於《當代生物學》期刊的研究揭示,巨大的草原象會因小小的蜜蜂而緊張害怕。「一物克一物」,能夠利用蜜蜂,在動物保護區和人類稠密區做好隔離,避免「人象矛盾」。

據南非第二大新聞網站timeslive報導,這個研究是由南非克魯格國家公園、南澳大學(Unisa)、南非公益團體Elephants Alive、夏威夷大學,以及生物技術公司ISCA Technologies共同合作完成的。研究發現,蜜蜂受威脅時,生物本能下會釋放一種費洛蒙,這是通知同伴前來救援以及注意安全的自然警示訊號。人類接收不到這個費洛蒙,但大象可以,所以在蜜蜂發出給同伴的警示時,同樣也在警示大象。

這個理論通過實驗得到了證實。自2017年12月至今年2月,在克魯格國家公園進行多次,其中55次互動還有被拍攝紀錄下來。

在草原象頻繁出沒的水坑區,科學家們將一個蜜蜂費洛蒙的襪子懸掛在距離地面50公分到100公分之間的斷枝上。隨後觀察到29頭草原象中,有25頭在還相對遠的距離時,就很快地感受到了費洛蒙,並以害怕、驚恐的型態離開現場。

科學家們還在同樣條件下,製作了一個對照樣品,放置了一些不含有蜜蜂費洛蒙的襪子。結果草原象們在這些襪子附近自在安然地活動,還有些大象撿起了襪子,甚至是試圖吃掉襪子。

▼野生大象媽媽與象寶寶嬉戲。(圖/路透社)

▲▼大象。(圖/路透社)

研究人員在《當代生物學》上指出,「傳統的管理行動往往涉及殺死『問題動物』,通常伴隨著與動物保護之間的爭執,但現在證實蜜蜂的費洛蒙可以使大象自覺遠離,這表明一種新的工具可以將牠們可能與人類發生衝突的區域中移出。」

在這個研究出現的前幾年,野生動物保育學家寶拉卡罕布就表示,大象會怕蜜蜂,是擔心蜜蜂跑到自己鼻子裡會叮疼。夏威夷大學昆蟲學教授馬克(Mark Wright)也說,大象眼睛中的軟組織特別容易因蜜蜂叮咬而感到極端地痛苦。他相信,草原象群體是通過多年來的經驗學會在聞到蜜蜂費洛蒙時退縮的。

蜜蜂可以讓大象遠離農作物,解決人類和保護區的問題。過去非洲的一些農民都沿著籬笆線放置商業蜂箱來保護他們的農作物免受大象的侵害。但現在的研究證明,可能有更便宜的方法來抵禦衝突,即只要放置含有蜜蜂費洛蒙的物品在邊境即可。

▼小小的蜜蜂有大大的功用,可以防止草原象的大規模破壞。(圖/取自LibreStock)

▲蜜蜂、向日葵。(圖/取自LibreStock)

關鍵字: 大象蜜蜂科學小知識南非聖地牙哥加州大學Nieh實驗室南非克魯格國家公園

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