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3隻隊伍齊開跑「鵝口普查」 英國800年傳統替女王清點財產

▲「鵝口普查」(Swan Upping)將檢測疣鼻天鵝(mute swan)的數目以及受傷與否。(圖/路透)

▲「鵝口普查」(Swan Upping)將檢測疣鼻天鵝(mute swan)的數目以及受傷與否。(圖/路透)

國際中心/綜合報導

許多國家都會實施人口普查來掌握國民的流動,但是英國有一項非常特別的普查,那就是清點英國女王伊莉莎白二世到底有多少隻疣鼻天鵝(mute swan)。這項「鵝口普查」(Swan Upping)已經持續800年,當時英國人常把天鵝當作美味的佳餚,如今則是為了保育與教育。

▲「鵝口普查」(Swan Upping)將檢測疣鼻天鵝(mute swan)的數目以及受傷與否。(圖/路透)

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▲英國王室官員所組成的紅色隊伍,以及釀酒者公司(Vintners Company)與洗染者公司(Dyers Company)隊伍。(圖/路透)

據BBC報導,「鵝口普查」分別會由3支隊伍在泰晤士河上一起進行,1支是身穿紅色制服的王室官員,另外2支隊伍則是由自古以來就與王室貿易的釀酒者公司(Vintners Company)與洗染者公司(Dyers Company),然後搭乘老式小船在河面上展開普查。負責清點天鵝數量的官員巴伯(David Barber)表示,「我們會將整個天鵝家庭從水中抱起,將他們帶上岸並檢查是否有受傷。」

▲疣鼻天鵝早期被視為美味的佳餚。(圖/取自免費圖庫pixabay)

▲疣鼻天鵝早期被視為美味的佳餚。(圖/取自免費圖庫pixabay)

這項「鵝口普查」最早可以追溯至12世紀,當時英國皇室正式將疣鼻天鵝劃歸為王室財產。擁有長且彎曲的美麗脖子、橙色鳥喙與潔白羽毛的牠們被認為是宴會上的美味佳餚。已經工作26年的巴伯表示,「這幾天的普查與吃天鵝無關,而是一種達到保護與教育的活動。」隨著團隊開始進行調查,天鵝的數量在去年時有所下降。

▲美洲水鼬(American mink)在河中大量繁殖。(圖/翻攝自維基)

▲美洲水鼬(American mink)在河中大量繁殖。(圖/翻攝自維基)

小天鵝在狗、釣具甚至是美洲水鼬(American mink)的影響下,度過了非常艱難的時期。巴伯透露,「(美洲水鼬)牠們不是這個國家的原生物種,在河裡瘋狂地繁殖,帶走了很多小天鵝的生命。」如果今年發現大約有100隻小天鵝,他會非常的高興。

今年的「鵝口普查」於週一(15日)從倫敦西部的森伯里(Sunbury)流域開始,並將於週五(19日)在牛津郡的阿賓登橋(Abingdon Bridge)落幕,結束一年一度為期一周的特別活動。

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關鍵字: 疣鼻天鵝英國女王鵝口普查美洲水鼬

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