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大腦遭病毒啃光! 「殭屍鹿」現身美22州…恐感染人類

▲▼罹患CWD鹿。(圖/達志影像/美聯社)

▲ 因為沒有疫苗也無法治癒,罹患CWD的鹿通常都會受病毒侵蝕而死亡。(圖/達志影像/美聯社)

國際中心/綜合報導

美國22州和加拿大2個省份目前出現了許多「殭屍鹿」,研究指出是鹿罹患慢性消耗性疾病(chronic wasting disease,CWD),這種病毒會侵蝕鹿的腦、脊髓以及肌肉,導致鹿的體重驟減、反應遲鈍,甚至死亡。目前尚無人類罹患CWD的病例,但最近一項研究發現,獼猴在吃了CWD的肉以後,因而受到感染。因此專家建議,不要直接碰觸患病的鹿,處理鹿肉要帶乳膠或橡膠手套,也避免食用患病鹿肉。

CWD主要發生在成年動物身上,動物罹患此種病後會表現出行動變得困難、體重驟減、過度流口水和磨牙的特徵;另外,罹患該病的動物行為模式也會改變,不再與其他動物親近,出現無精打采、頭部下垂、震顫等症狀。

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CWD是由朊病毒引起,是一種具異常形式的正常蛋白,它可以誘導身體本身的蛋白質發生異常;當有足夠的蛋白質受到感染時,大腦會開始變「空洞」,進而引發其他生理和行為的異常;這種疾病被稱為「傳染性海綿狀腦病」的一部分,類似牛海綿狀腦病(俗稱狂牛症)和瘙癢症等。

根據研究指出,鹿與鹿之間的CWD傳播,可以從母親體中傳遞給胎兒,也可以直接通過身體接觸;CWD會藉由鹿的口水和排便中傳播,如果患病的鹿在土壤中尿尿或流口水,建康的鹿在同一塊地舔、攝食或吸入感染的土壤後,便可能染上CWD。

研究也發現,黏土含量超過18%的土壤與疾病案例急劇下降有關,土壤具有較高含量黏土的地區,罹患CWD的病例相對下降。

研究又發現,土壤ph值大於6.6的病例更多,因此推測土壤pH值的變化,可能與土壤環境對於朊病毒的「黏性」有關;當土壤pH值高於6.6時,朊病毒就不會黏在土壤上,其他的鹿經過便容易受到感染。

「我們會建議一個管理方案,讓受感染的鹿離開高風險地區」,研究者之一的格林(Michelle Green)強調,儘管研究是根據「大型自然資源保護服務數據庫」的數據觀察出,他們不能根據自己的工作,確定土壤中的朊病毒究竟發生了什麼事;但是,觀察的結果,提供了一個明確的後續實驗的起點。

▼ 檢測人員檢測鹿群是否罹患CWD,並以黃色和藍色的頸帶區分,也針對一些鹿進行避孕措施。(圖/達志影像/美聯社)

▲▼檢測鹿群是否罹患CWD。(圖/達志影像/美聯社)

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關鍵字: 殭屍鹿CWDchronic wasting disease北美要聞

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