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肯亞發現史前巨型獅子 重逾1.5噸「比北極熊」還大

▲▼史前巨獅。(圖/翻攝自推特/@CRCiencia)

▲史前巨獅。(圖/翻攝自推特/@CRCiencia)

國際中心/綜合報導

《古脊椎動物學期刊》(Journal of Vertebrate Paleontology)發表一篇文章,指研究團隊發現一種「史上最大肉食哺乳類動物之一」的巨型獅子,牠有著巨大尖牙,存活於2300萬年前肯亞大草原,被命名為Simbakubwa kutokaafrika(班圖語,指非洲巨獅)。研究人員挖掘出該物種的下顎、牙齒與部分骨骼,估算巨獅的體重可能達到1.5公噸,體型比北極熊還要龐大。

據《國家地理雜誌》報導,杜克大學(Duke University)的研究人員伯爾斯(Matthew Borths)解釋,「非洲在2000萬年前逐漸靠近歐亞大陸,動物們開始在各大洲融合,產生了生態交換。」針對這次的發現,伯爾斯進一步說明,「根據我們發現的巨齒,非洲巨獅是非常特殊的超大肉食動物,顯然比現代的獅子還要巨大,極有可能比北極熊更大」,且能夠獵捕體型相當於大象的動物。

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研究團隊也請畫家還原非洲巨獅的圖像,顯示牠是有著條紋及超大尖牙的巨形貓科動物,頭部可能跟現在犀牛的頭一樣大。

而據消息人士透露,非洲巨獅的骨骼化石在數十年前就被發現,但一直被封存在肯亞一處博物館的櫃子中,至今才在研究人員的最新發現下,察覺其代表的意義。對於大型肉食哺乳類動物的演化及滅絕原因的探索,帶來相當大的助力。

關鍵字: Simbakubwa kutokaafrika肯亞史前巨獅Matthew Borths杜克大學Duke University

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