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全球珊瑚礁「面積減少一半」 物種多樣性下降超過60%

▲▼珊瑚礁。(圖/取自免費圖庫WUNDERSTOCK)

▲珊瑚礁是孕育生物多樣性的重要一環。(圖/取自免費圖庫WUNDERSTOCK)

實習記者黃品臻/綜合報導

加拿大一項新研究發現,自1950年代以來,全球暖化、過度捕撈、污染和棲息地被破壞,造成全球的珊瑚礁覆蓋面積減少了一半,珊瑚礁的物種多樣性下降超過60%以上,這個生態系統為人類提供的海洋資源也出現相似比例的下降。

綜合加拿大媒體《環球新聞》(Global News)及英媒《衛報》(The Guardian)報導,這份研究17日發表在科學雜誌「One Earth」上,研究團隊調查全球3582處的珊瑚礁,並分析1957年至2007年間的數據,其中一項指標是以漁民從珊瑚礁捕撈的漁獲量,來判斷生物量的變化。研究人員發現,漁民在1950年代用一個魚鉤在珊瑚礁垂釣一小時,可以釣到約10條魚,但現在僅能釣到5條或更少。

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研究對87個國家的珊瑚礁共進行14,705次的調查,發現自1990年代中期以來,人類為了維持同樣的漁獲捕撈量而付出更多努力,這也反映出珊瑚礁的生態狀況持續惡化,其中人類對珊瑚礁物種的捕撈量在2002年達到高峰,自此之後漁獲量就一直在下降。

珊瑚礁是世界各地數百萬人的重要食物來源,尤其是島嶼型的原住民社區,在那些地區,魚類是動物性蛋白的主要來源,研究人員指出,珊瑚礁的減少引發了人們對於未來食物來源穩定性的擔憂。

▲▼珊瑚礁。(圖/取自免費圖庫WUNDERSTOCK)

▲珊瑚白化越來越頻繁、嚴重,導致全球的珊瑚礁覆蓋率大幅減少。(圖/取自免費圖庫WUNDERSTOCK)

研究領導者紐芬蘭紀念大學科學家艾迪(Tyler Eddy)表示,珊瑚礁是地球上最敏感的生態系統之一,是首個受到氣候變遷嚴重影響的生態系統,「60和70年代,珊瑚礁覆蓋率出現了戲劇化的減少,80年代也有減少,只是沒有那麼嚴重。」

艾迪補充,「如果以國家為單位來看珊瑚礁的覆蓋率,巴布亞紐幾內亞、牙買加和貝里斯的珊瑚礁減少最多」。研究人員也在調查中發現珊瑚礁的物種組成在某些地區正發生變化,對溫度敏感的魚類數量減少,而對溫度感受較有彈性的物種佔據主導地位。

研究的合著者、北卡羅來納大學(University of North Carolina)海洋生態學家布魯諾(John Bruno)指出,儘管存在著地區差異,但全球珊瑚礁的健康狀況確實在持續下降,「從2007年、這項研究抓取的最後數據以來,我們仍一直在失去世界上大部分的珊瑚礁,海洋熱浪的迅速加劇導致珊瑚白化事件更頻繁、更嚴重,包括世界上一些最原始的珊瑚礁也逃不過,全球珊瑚礁的前景非常嚴峻。」

科學家一再呼籲,珊瑚礁是讓生物保持多樣性的重要一環,維護生物多樣性不僅可以保護自然,同時也是在保護透過這些物種發展出文化、生活的人類。

關鍵字: 珊瑚礁珊瑚白化生物多樣性Tyler EddyJohn Bruno

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